Bezaubernde Bienen: Was Sie bestimmt noch nicht wussten

Der 20. Mai ist Weltbienentag

Stars Insider

20/05/22 | StarsInsider

LIFESTYLE Natur

Bienen gehören zu den wichtigsten Organismen auf der Erde und tun viel mehr, als nur in Blumenbeeten herumzuschwirren. Sie sind die bevölkerungsreichsten und produktivsten Bestäuber der Welt und für die Bestäubung von zwei Dritteln der weltweiten Nahrungsmittelversorgung verantwortlich. Der Klimawandel und der mutwillige Einsatz von Pestiziden in der Landwirtschaft haben in den letzten Jahren zu einem alarmierenden Rückgang der Bienenpopulation geführt, und ihr Verschwinden hätte katastrophale Auswirkungen auf die globale Lieferkette.

Möchten Sie mehr über Bienen wissen? In dieser Galerie finden Sie einige Fakten, die deutlich machen, warum Bienen so besonders sind.

Apis mellifera
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Apis mellifera

Die häufigste Honigbienenart, die Europäische Honigbiene, trägt den wissenschaftlichen Namen Apis mellifera. Apis bedeutet im Lateinischen einfach "Biene", und mellifera heißt übersetzt "honigtragend".

Es braucht ein ganzes Dorf
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Es braucht ein ganzes Dorf

Honigbienenstöcke bestehen aus drei verschiedenen Arten von Bienen, die alle unterschiedliche Aufgaben haben. Die Arbeitsbienen machen den Großteil der Bevölkerung aus und kümmern sich um die Pflege, die Futtersuche und die Versorgung des Bienenstocks. Drohnenbienen sind die männlichen Bienen, die nur dazu da sind, sich mit der Bienenkönigin fortzupflanzen. Die Bienenkönigin ist die Mutter und Matriarchin des Bienenstocks und kann an einem einzigen Tag bis zu 3.000 Eier legen.

Unterschiedliche Lebenserwartung
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Unterschiedliche Lebenserwartung

Alle drei Bienenarten haben auch eine unterschiedliche Lebenserwartung. Arbeitsbienen leben in der Regel nur etwa sechs bis sieben Wochen, während Drohnen mehr als zwei Monate lang leben. Die Bienenkönigin kann bis zum hohen Alter von vier Jahren alt werden.

Experten für Bestäuber
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Experten für Bestäuber

Jeder weiß, dass Bienen Bestäuber sind, aber das Ausmaß, in dem sie dazu beitragen, dass die Nahrungsmittel der Welt wachsen, mag manche überraschen. Allein in den Vereinigten Staaten sind die europäischen Honigbienen für nicht weniger als 80 % der Bestäubung von Nutzpflanzen verantwortlich.

Sie sind keine Saisonarbeiter
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Sie sind keine Saisonarbeiter

Obwohl die meisten Menschen Honigbienen verständlicherweise mit dem Frühling und dem Sommer in Verbindung bringen, ist nicht der jahreszeitliche Rhythmus so wichtig wie die Temperatur. Honigbienen gedeihen bei Temperaturen von 15 bis 38 °C und können auch bei Temperaturen von nur 12 °C noch nach Pflanzenmaterial und Pollen suchen.

Sie kommen nicht gut mit der Kälte zurecht
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Sie kommen nicht gut mit der Kälte zurecht

Sobald es für die Bienen zu kalt wird, schrumpft die Zahl der Bienenvölker, und die wenigen, die noch übrig sind, scharen sich um die Königin in einer so genannten Wintertraube zusammen. Die Honigbienen halten jedoch keinen vollständigen Winterschlaf, sondern vibrieren oder "zittern", um Wärme zu erzeugen.

Sie sind älter als die Menschen
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Sie sind älter als die Menschen

Während die ersten Anzeichen des archaischen Homo sapiens vor etwa 300.000 Jahren auftauchten, haben Archäologen und Biologen versteinerte Beweise von Honigbienen gefunden, die 120 Millionen Jahre alt sind.

Ein alter Freund der Menschen
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Ein alter Freund der Menschen

Auf Höhlenmalereien in der Nähe der spanischen Stadt Valencia (nicht im Bild) vermuten Archäologen, dass es sich um Honigjäger handelt. Das bedeutet, dass die Menschen seit mindestens 9.000 Jahren, also seit dem Mesolithikum, nach Honigbienen gesucht und Honig gesammelt haben.

Eine Wundermedizin
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Eine Wundermedizin

Honig und Bienenwachs werden seit den Zivilisationen des alten Ägyptens und Mesopotamiens als Medizin verwendet. Honig wurde zur Behandlung aller möglichen Beschwerden eingesetzt, von Verbrennungen und Hautausschlägen bis hin zu Blindheit.

Die ersten Fermenter
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Die ersten Fermenter

Das älteste dokumentierte fermentierte Getränk der Welt ist Met, eine alkoholische Weinart, die durch die Gärung von Honig hergestellt wird. In Nordchina wurden Anzeichen für die Herstellung von Met entdeckt, die bis auf 7.000 v. Chr. zurückgehen.

Lebendige Metropolen
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Lebendige Metropolen

Obwohl Bienenstöcke in der freien Natur vielleicht nicht nach viel aussehen, beherbergt ein einziger Bienenstock eine ganze Stadt voller Bienen. Ein durchschnittlicher Honigbienenstock kann bis zu 60.000 Arbeitsbienen beherbergen, dazu kommen die zahlreichen Drohnen und ihre Königin.

Bienen kommunizieren mit Pheromonen
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Bienen kommunizieren mit Pheromonen

Bienen kommunizieren wie eine Reihe anderer Insekten mit Hilfe der so genannten Trophallaxe. Bei der Trophallaxe werden physikalische und chemische Stoffe von einem Individuum zum anderen weitergegeben. Während die Bienen sich also gegenseitig mit Nahrung versorgen, übermitteln sie sich gegenseitig Nachrichten und halten den Bienenstock effizient am Laufen.

Alles an einem Tag
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Alles an einem Tag

Es ist gut, dass es so viele Bienenstöcke gibt, denn es ist viel Arbeit, Honig herzustellen. Um nur ein Pfund Honig zu produzieren, müssen die Bienen den Pollen und das Material von etwa zwei Millionen Blüten sammeln und jährlich insgesamt etwa 88.514 km zurücklegen.

Langfristig angelegtes Projekt
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Langfristig angelegtes Projekt

Angesichts ihrer Größe legt eine einzelne Honigbiene an einem einzigen Tag recht weite Strecken zurück. Bei der täglichen Futtersuche kann eine einzelne Honigbiene auf der Suche nach Pollen und Pflanzenmaterial bis zu 13,5 km zurücklegen, obwohl die durchschnittliche Strecke eher bei acht km liegt.

Klein, aber fein
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Klein, aber fein

Die Futtersuche ist nicht nur lang, sondern auch anstrengend und verbraucht sehr viel Energie. Um sich in der Luft zu halten, schlagen Honigbienen 200 Mal pro Sekunde mit ihren winzigen Flügeln und erreichen dabei Geschwindigkeiten von bis zu 24 Stundenkilometern.

Pollen Connoisseure
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Pollen Connoisseure

Um gute und hochwertige Pollen zu finden, verfügen Honigbienen über ein sehr komplexes System zur Geschmackswahrnehmung. Bienen haben Geschmacksknospen, die wie kleine Härchen auf ihren Fühlern, der Vorderseite ihres Gesichts und an ihren Füßen aussehen.

Nicht ganz so entfernte Verwandte
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Nicht ganz so entfernte Verwandte

Bienen und Wespen werden oft miteinander verglichen, und es stimmt, dass sie viele Gemeinsamkeiten haben und zur gleichen Insektenordnung gehören. Allerdings haben sie sich nicht Seite an Seite entwickelt. Die Wissenschaft ist sich einig, dass sich Bienen vor etwa 120 Millionen Jahren aus Wespen entwickelt haben.

Der "Schwänzeltanz"
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Der "Schwänzeltanz"

Eine erstaunliche Form der Kommunikation, die von Honigbienen verwendet wird, nennt sich "Schwänzeltanz" und ist genauso liebenswert (aber noch viel beeindruckender), wie sie klingt. Wenn eine Arbeitsbiene von einer Erkundungstour zurückkommt, sei es auf der Suche nach einem neuen Zuhause oder neuen pollenreichen Blüten, führt sie einen Schwänzeltanz auf, um von ihrer Reise zu berichten.

Der "Schwänzeltanz"
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Der "Schwänzeltanz"

Die Biene macht einige Schritte vorwärts, während sie mit dem Hinterteil wackelt, dreht sich dann in einem Halbkreis und wiederholt den Tanz. Wissenschaftler haben festgestellt, dass die Dauer des "Schwänzeltanzes" einer Biene direkt proportional zur tatsächlichen Entfernung vom Bienenstock zum betreffenden Ort ist.

Demokratische Entscheidungsträger
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Demokratische Entscheidungsträger

Wenn eine Arbeitsbiene von einer Erkundungstour zurückkommt, um einen guten Standort für einen neuen Bienenstock zu finden, führt sie bei ihrer Rückkehr einen Schwänzeltanz auf. Wenn der Tanz überzeugend genug ist, schließen sich andere Bienen dem Tanz der Kundschafterin an. Der Bienenstock wird jedoch nur dann tatsächlich an einen neuen Standort umziehen, wenn eine bestimmte Anzahl von Bienen dem Plan zustimmt.

Intelligenter als Sie denken
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Intelligenter als Sie denken

Honigbienen haben einen besseren Geruchssinn als Hunde, und das will schon etwas heißen. Ähnlich wie Hunde wurden Bienen von Wissenschaftlern darauf trainiert, bestimmte Chemikalien zu erschnüffeln, die in Sprengstoffen verwendet werden, und können sogar bestimmte Krankheiten im Atem eines Menschen riechen. Im Gegensatz zu Hunden dauert es nur ein paar Minuten, um Bienen auf diese Unterscheidungen zu trainieren.

Bienen haben eine Schwäche für Süßes
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Bienen haben eine Schwäche für Süßes

Bei der Futtersuche bringen die Arbeitsbienen in der Regel jede Menge Nektar und Pollen für ihre Bienenstockkolleginnen mit. Es ist auch bekannt, dass Bienen an anderen Orten nach natürlich zuckerhaltigen Snacks suchen, wie z. B. Trauben und Heidelbeeren.

Bienenwaben sind nicht ohne Grund sechseckig
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Bienenwaben sind nicht ohne Grund sechseckig

Das einzigartige Muster der von Honigbienen gebauten Waben hat dazu geführt, dass Sechsecke weltweit mit Bienen in Verbindung gebracht werden. Aber warum genau bauen Bienen Waben in einer so ausgeprägten Form? Die sechseckige Form nutzt den verfügbaren Raum und das Material optimal aus und bietet den Bienen eine stabile Struktur für die Lagerung ihres Honigs.

Wütende Bienen
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Wütende Bienen

In der römischen Antike wurde Honig, der aus dem Nektar einer bestimmten Pflanze, dem Rhododendronstrauch, hergestellt wurde, als starkes Gift verwendet und erhielt den Spitznamen "verrückter Honig". Entlang der Schwarzmeerküste sammelten die Bienen große Mengen an Nektar von diesen Sträuchern, um daraus Honig zu machen. Menschen, die diesen besonderen Honig zu sich nahmen, litten unter Schwindelgefühlen, Halluzinationen und konnten sogar sterben.

Einsame Bienen
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Einsame Bienen

Nicht alle Bienen leben in Bienenstöcken. Einige Bienenarten, die so genannten Solitärbienen, leben ganz allein, außer wenn es Zeit ist, sich zu paaren. Diese Solitärbienen produzieren zwar keinen Honig, sind aber dennoch äußerst wichtige Bestäuber.

Die zurückgezogene Königin
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Die zurückgezogene Königin

Eine Königin verlässt die Sicherheit des Bienenstocks nur dann, wenn sie an einen anderen Ort umzieht, weil es an ihrem derzeitigen Standort zu eng wird. Andernfalls bleibt die Königin, deren Hauptzweck darin besteht, weitere Arbeits- und Drohnenbienen zu gebären, tief in ihrem Bienenstock sitzen.

Warum sind Bienen so haarig?
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Warum sind Bienen so haarig?

Die meisten Bienenarten, darunter auch die Honigbiene, sind vollständig mit winzigen Härchen bedeckt, die sogar direkt aus den Augen herauswachsen. Diese vielen Haare dienen dazu, den Prozess des Pollensammelns zu optimieren. Die Haare sammeln Tausende von winzigen Pollenpartikeln von jeder Pflanze und Blüte, auf der die Biene landet.

Auch Bienen werden schläfrig
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Auch Bienen werden schläfrig

Genau wie der Mensch durchläuft auch die Biene tägliche Ruhephasen, in denen sich ihr Körper entspannt und ihre Gehirnaktivität verändert. Die älteren Sammlerbienen schlafen in der Regel die Nacht durch, während die jüngeren Arbeitsbienen im Bienenstock den ganzen Tag über ein Nickerchen halten.

Honig wird nicht schlecht
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Honig wird nicht schlecht

Honig ist eines der einzigen Lebensmittel, das scheinbar ewig haltbar ist, ohne zu verderben. Sogar Honig, der in altägyptischen Gräbern gefunden wurde, wurde rehydriert und ohne Probleme verzehrt, was ihn zu einer perfekten Ergänzung für jede Notfallvorratskammer macht.

Quellen: (Green&Blue) (Buzz About Bees) (Beepods)

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