Vor dem Weihnachtsmann: Die wahre Geschichte von Sankt Nikolaus

Eine Geschichte der Großzügigkeit, die bis heute anhält

Vor dem Weihnachtsmann: Die wahre Geschichte von Sankt Nikolaus
Stars Insider

06/12/22 | StarsInsider

LIFESTYLE Religion

Für diejenigen, die Weihnachten feiern, bringt nichts die Weihnachtsglocken so zum Klingen wie das Bild des Weihnachtsmanns. Mit seinem runden Bauch, den rosigen Wangen, der Liste der Namen und dem Sack voller Geschenke ist er für viele der Inbegriff der Weihnachtszeit. Die Großzügigkeit und Freundlichkeit gegenüber anderen, die im Mittelpunkt von Weihnachten stehen, werden vom Weihnachtsmann verkörpert, aber woher kommt er eigentlich? Er ist allgemein als Sankt Nikolaus bekannt, aber wer genau war der heilige Nikolaus von Myra? Und hat er wirklich existiert?

Lesen Sie weiter, um alles zu erfahren, was Sie über die Legende des wahren Heiligen Nikolaus wissen müssen.

Weihnachtsmann: Mann oder Mythos?
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Weihnachtsmann: Mann oder Mythos?

Der Weihnachtsmann ist in der ganzen Welt eine beliebte Figur der Weihnachtszeit und taucht in den Medien, in Einkaufszentren und in der Fantasie der Kinder in der Weihnachtszeit immer wieder auf.

Weihnachtsmann: Mann oder Mythos?
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Weihnachtsmann: Mann oder Mythos?

Wie die meisten von uns wissen, ist der lustige Mann in Rot eher ein Gruppenprojekt als ein einzelner Mann, aber woher stammt die Idee? Die Antwort liegt in einem seiner anderen bekannten Spitznamen: Santa Claus, der heilige Klaus (oder eben Nikolaus).

Der echte Sankt Nikolaus
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Der echte Sankt Nikolaus

Der Heilige Nikolaus war so real wie ein Weihnachtsbaum und wurde vermutlich um den März des Jahres 270 n. Chr. geboren. Während seines gesamten Lebens, das etwa 343 n. Chr. endete, lebte Nikolaus von Myra ein Leben der Großzügigkeit und Freundlichkeit, das unser modernes Weihnachtsmaskottchen inspirierte.

Eine düstere Geschichte
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Eine düstere Geschichte

Über das Leben des Heiligen Nikolaus lässt sich nur sehr wenig mit Sicherheit sagen, da er selbst keine schriftlichen Werke hinterlassen hat und auch in den Schriften seiner Zeitgenossen nicht erwähnt wird. Gäbe es nicht die Knochen in einem Grab in Italien, hätten wir keine konkreten Beweise dafür, dass er überhaupt existiert hat.

Eine düstere Geschichte
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Eine düstere Geschichte

Es gibt jedoch relativ zuverlässige Berichte über sein Leben, die nach seinem Tod verfasst wurden. Eine Reihe von Büchern, die fast alle den Titel "Leben des Heiligen Nikolaus" tragen, zeichnen zusammen mit den kanonischen Erzählungen der Kirche ein Bild eines wahrscheinlichen, wenn nicht sogar ein wenig legendären Lebens.

Der Mann aus Myra
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Der Mann aus Myra

Der Heilige Nikolaus soll in Patara geboren worden sein, einer Hafenstadt in der heutigen Türkei, die zu Nikolaus' Zeiten eine griechische Stadt unter der Kontrolle des Römischen Reiches war.

Der Mann aus Myra
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Der Mann aus Myra

Die meiste Zeit verbrachte der Heilige jedoch in der nahe gelegenen Stadt Myra, wo er viele Wunder vollbracht haben soll, was ihm den Titel Nikolaus der Wundertäter einbrachte.

Familie in hohen Ehren
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Familie in hohen Ehren

Die meisten historischen Werke stimmen darin überein, dass Nikolaus in eine christliche Familie mit beträchtlichem Reichtum und Einfluss hineingeboren wurde. Einigen Berichten zufolge war der Onkel von Nikolaus Bischof von Myra und weihte seinen Neffen schon früh zum Priester, als Nikolaus ein großes spirituelles Potenzial zeigte.

Der reisende Wohltäter
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Der reisende Wohltäter

Nikolaus' Eltern starben, als er noch ein junger Erwachsener war, und er ließ seine Heimatstadt zurück, um sein Leben dem Christentum zu widmen und anderen zu helfen.

Eine Vorliebe für Großzügigkeit
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Eine Vorliebe für Großzügigkeit

Schon bald wurde deutlich, dass Nikolaus zum Geben geboren war, und das Leben gab ihm viele Gelegenheiten, dies zu tun. Es war sein Leben des Schenkens und der Großzügigkeit, das die späteren Ideen des Vaters von Weihnachten, des Weihnachtsmanns, inspirierte.

Die drei Goldsäcke
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Die drei Goldsäcke

Eine der ersten und berühmtesten Wohltaten von Nikolaus geht auf eine Geschichte zurück, in der der Heilige einen mittellosen Vater und dessen drei Töchter kennenlernt. Die Legende besagt, dass Nikolaus erfuhr, dass der arme Vater sich keine Mitgift für seine Töchter leisten konnte und sie bald zu Frauen der Nacht werden mussten, um über die Runden zu kommen.

Die drei Goldsäcke
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Die drei Goldsäcke

Eines Nachts schob Nikolaus einen Beutel mit Gold im Wert einer Mitgift durch das Fenster der Familie. Als sie aufwachten, konnte der Vater seine erste Tochter sofort verheiraten und sie vor einem Leben in der Prostitution bewahren. In der zweiten Nacht tat Nikolaus das Gleiche, und in der dritten Nacht blieb der Vater die ganze Nacht auf, um herauszufinden, wer diese Freundlichkeit begangen hatte. Als Nikolaus' Tarnung aufgeflogen war, wurde sein Name zum Synonym für Großzügigkeit.

Ein maritimes Wunder
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Ein maritimes Wunder

Die Geschichte von Nikolaus' erster Wundertat, der ersten von vielen, ereignete sich, als er mit einer Gruppe von Seeleuten auf dem Weg ins Heilige Land war, als ein schrecklicher Sturm das Schiff zu kentern drohte. Mit der Kraft des Gebets drückte Nikolaus die Wellen vom Schiff weg und sorgte für eine sichere Überfahrt für den Rest der Reise. Von diesem Moment an gilt Nikolaus bis heute als Schutzpatron der Seeleute und Reisenden.

Der Bischof von Myra
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Der Bischof von Myra

Während Nikolaus auf Reisen war, war der frühere Bischof von Myra, der angeblich die Nachfolge seines Onkels antreten sollte, gestorben. Die anderen Geistlichen von Myra kamen überein, dass der nächste Priester oder heilige Mann, der in ihre Kirche eintrat, zum neuen Bischof ernannt werden sollte. Wie es der Zufall oder der Wille Gottes wollte, war dieser Priester Nikolaus, der von nun an als Nikolaus von Myra bekannt war.

Christenverfolgung
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Christenverfolgung

Trotz der weitreichenden Gnaden des Nikolaus war die Wende zum 4. Jahrhundert eine turbulente Zeit für die Christen im Römischen Reich. Die von Kaiser Diokletian (im Bild) initiierte Diokletianische Verfolgung, auch bekannt als die Große Verfolgung, forderte den Tod und das Leid unzähliger Christen.

Christenverfolgung
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Christenverfolgung

Während viele verfolgte Christen innerhalb der Mauern der zahlreichen Kolosseen Roms den Bestien zum Fraß vorgeworfen wurden, gelang es Nikolaus irgendwie, einem solch grausamen Schicksal zu entgehen. Angeblich wurde er eingekerkert und schwer gefoltert – eine Theorie, die durch die Schäden an seinen Knochen gestützt wird –, aber er wurde von Kaiser Konstantin freigelassen, einem Herrscher, der als erster christlicher Kaiser bekannt war.

Rettung der Unschuldigen
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Rettung der Unschuldigen

Zurück in der Freiheit, widmete Nikolaus sein Leben weiterhin der Kirche und anderen, ohne Angst vor Verfolgung oder Tod. Eine weitere seiner berühmtesten Taten der Freundlichkeit betraf das Leben dreier unschuldiger Männer.

Rettung der Unschuldigen
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Rettung der Unschuldigen

Nikolaus wurde Zeuge einer drohenden Hinrichtung und erfuhr von Gott, dass die drei Männer unschuldig waren. Nikolaus handelte sofort und blockierte offenbar das Schwert des Henkers, befreite die Männer und beschämte den Geschworenen, der sie verurteilt hatte.

Das erste Konzil von Nicäa
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Das erste Konzil von Nicäa

Einer der wichtigsten Momente in der Geschichte des Christentums war das erste Konzil von Nicäa, das 325 n. Chr. stattfand. Das Ziel dieses von Kaiser Konstantin organisierten Konzils war es, den christlichen Glauben im gesamten Reich zu vereinheitlichen und in einem einzigen kanonischen Gesetz zu vereinheitlichen. Natürlich ließ sich Nikolaus ein so wichtiges Ereignis nicht entgehen!

Der Aufruhr in Nicäa
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Der Aufruhr in Nicäa

Die Legende besagt, dass Nikolaus während der Beratungen immer mehr mit Arius, dem Anführer der inzwischen nicht mehr existierenden Arianer, aneinandergeriet, der behauptete, dass "der Sohn", also Jesus, nicht ewig sei wie "der Vater", also Gott, was dem modernen Glauben an die Dreifaltigkeit direkt widersprach. Nikolaus, der immer der freundlichste Mann im Raum war, erreichte offenbar einen Siedepunkt und schlug Arius ins Gesicht.

Die Auferstehung der Kinder
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Die Auferstehung der Kinder

Glücklicherweise schien sich Nikolaus von seinem Moment der Leidenschaft in Nicäa gut zu erholen und war bald wieder in der Lage, Wunder zu vollbringen.

Die Auferstehung der Kinder
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Die Auferstehung der Kinder

Eines seiner bekanntesten Wunder, so grausam es heute auch klingen mag, betraf die Auferstehung dreier Kinder, die von einem Gastwirt gefangen, zerstückelt und eingelegt worden waren, um das Fleisch als Schinken zu verkaufen.

Das Wunder der Weizenlieferung
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Das Wunder der Weizenlieferung

Um das Jahr 311 n. Chr. befand sich Nikolaus inmitten einer schrecklichen und zerstörerischen Hungersnot wieder in seiner Schutzstadt Myra. Römische Getreideschiffe, die kurz zuvor in Myra angelegt hatten, wurden von Nikolaus davon überzeugt, etwas Weizen für die Stadt zurückzulassen, bevor sie in die Hauptstadt fuhren. Die Seeleute waren natürlich besorgt über das Gewicht bei ihrer Ankunft in Rom, aber zu ihrer Überraschung und dank Nikolaus' Gabe für Wunder wogen die Weizenladungen genauso viel wie vor zwei Jahren in Myra.

Ein Heiliger für viele
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Ein Heiliger für viele

Aufgrund seiner häufigen und unauffälligen Taten und Wunder der Freundlichkeit ist der Heilige Nikolaus zum Schutzpatron vieler Dinge, vieler Menschen und vieler Orte geworden.

Ein Heiliger für viele
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Ein Heiliger für viele

Um nur einige zu nennen: Nikolaus ist der Schutzpatron der Reisenden, der Kinder, der Seeleute, der Stadt Myra, der Studenten, der Pfandleiher und der reuigen Diebe.

Vom Sankt zum Santa
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Vom Sankt zum Santa

Es ist nun offensichtlich, dass die Großzügigkeit des Heiligen Nikolaus gut zu den Traditionen des Weihnachtsmanns passt, aber ein Bischof aus dem 4. Jahrhundert ist weit entfernt von einem dicken, fröhlichen alten Mann, der am Nordpol lebt. Man muss hier ein paar Gedankensprünge machen.

Sinterklaas
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Sinterklaas

Ähnlich im Namen und in den Gewohnheiten war Sinterklaas der erste Schritt zum Weihnachtsmann. Im Niederländischen bedeutet Sinterklaas einfach "Sankt Nikolaus". Jedes Jahr im Dezember kam Sinterklaas als Schutzpatron der Kinder mit dem Schiff an, offenbar aus Spanien. In leuchtend roter Bischofstracht, mit roter Mütze und rotem Mantel und weißem Wollbart, hielt Sinterklaas in seinen Büchern die Rechte und Pflichten aller niederländischen Kinder fest. Viele Historiker glauben, dass diese Tradition von den holländischen Siedlern von Neu-Amsterdam direkt in die Vereinigten Staaten gebracht wurde.

Vater Weihnacht
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Vater Weihnacht

Der "Father Christmas" war eine Schöpfung Großbritanniens aus dem 16. Jahrhundert und sollte die Personifizierung von Weihnachten sein, nachdem die puritanischen Protestanten nach dem Bürgerkrieg die Macht übernommen und das katholische Weihnachtsfest abgeschafft hatten. Er war eine großzügige, Geschenke verteilende Figur, die bei den Katholiken, die sich nach der guten alten Zeit sehnten, aber nicht mehr offen feiern konnten, Nostalgie wecken sollte.

Und dann kam der Weihnachtsmann
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Und dann kam der Weihnachtsmann

Eine Verschmelzung oder Evolution dieser drei Figuren gipfelte in dem guten alten, fröhlichen Weihnachtsmann. Verschiedene Künstler, Dichter und Unternehmen veränderten den modernen Weihnachtsmann-Mythos im Laufe der Zeit, aber die Essenz eines großzügigen Bischofs begleitet uns bis heute.

Quellen: (History) (Britannica) (Catholic Online)

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