Stephen King: demaskieren wir den King of Horror

Lernen Sie den Schriftsteller kennen, der das Horrorgenre revolutionierte

Stars Insider

21/09/22 | StarsInsider

Promis Eindrücke

Der Name Stephen King steht synonym für das gesamte Horrorgenre. Es ist der Name eines der bekanntesten und erfolgreichsten Autoren, aber wie schaffte er das, obwohl er doch primär in einem eher weniger beliebten Genre schrieb? Kings außergewöhnliches Talent, die Komplexitäten und Finsternis der menschlichen Natur einzufangen, machte seine Bücher zu etwas so Besonderem. Zusätzlich zu seinen einzigartig verdrehten und erschreckenden Ideen schreibt er seine Figuren mit einer tiefen Empathie, die den Leser tief in die Geschichte hineinzieht. Denn wenn wir nicht mit den Figuren mitfühlen, warum sollten wir dann an ihrem Schicksal Anteil nehmen?

Er ist einer der produktivsten Schriftsteller seiner Generation, aber King ließ auch viele seiner Werke verfilmen. Unzählige Romane des Meisters des Makabren wurden in fantastische Filme verwandelt, wodurch sein Einfluss von der Literatur auf den Film überging. Von "Shining" (1980) bis "Es" (2017) hat King über Jahrzehnte hinweg genrebestimmende Kassenschlager produziert, und es gibt keine Anzeichen dafür, dass er nachlässt.

Wer also ist der Mann, der Figuren wie Pennywise und Annie Wilkes erfunden hat? Klicken Sie sich durch diese Galerie und lernen Sie den König des Horrors kennen.

Stephen King: demaskieren wir den King of Horror
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Stephen King: demaskieren wir den King of Horror

Der Name Stephen King steht synonym für das gesamte Horrorgenre. Es ist der Name eines der bekanntesten und erfolgreichsten Autoren, aber wie schaffte er das, obwohl er doch primär in einem eher weniger beliebten Genre schrieb? Kings außergewöhnliches Talent, die Komplexitäten und Finsternis der menschlichen Natur einzufangen, machte seine Bücher zu etwas so Besonderem. Zusätzlich zu seinen einzigartig verdrehten und erschreckenden Ideen schreibt er seine Figuren mit einer tiefen Empathie, die den Leser tief in die Geschichte hineinzieht. Denn wenn wir nicht mit den Figuren mitfühlen, warum sollten wir dann an ihrem Schicksal Anteil nehmen?

Er ist einer der produktivsten Schriftsteller seiner Generation, aber King ließ auch viele seiner Werke verfilmen. Unzählige Romane des Meisters des Makabren wurden in fantastische Filme verwandelt, wodurch sein Einfluss von der Literatur auf den Film überging. Von "Shining" (1980) bis "Es" (2017) hat King über Jahrzehnte hinweg genrebestimmende Kassenschlager produziert, und es gibt keine Anzeichen dafür, dass er nachlässt.

Wer also ist der Mann, der Figuren wie Pennywise und Annie Wilkes erfunden hat? Klicken Sie sich durch diese Galerie und lernen Sie den König des Horrors kennen.

Einfache Anfänge
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Einfache Anfänge

Stephen King wurde 1947 in der Stadt Durham, Maine, geboren. Er wurde von einer alleinerziehenden Mutter aufgezogen, nachdem sein Vater sie verlassen hatte, als King noch ein Kleinkind war.

Die Wichtigkeit von Maine
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Die Wichtigkeit von Maine

Fans von Kings Werken wissen, dass der Neuengland-Staat Maine ein häufiger Schauplatz seiner schaurigen Geschichten ist. Viele seiner berühmtesten Bücher, wie "Es" und "Brennen muss Salem", spielen in kleinen Arbeiterstädten in Maine, einige davon real, andere fiktiv.

Früh anfangen
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Früh anfangen

King war schon in jungen Jahren ein Fan spekulativer Literatur, d. h. er mochte Geschichten, die außerhalb unserer Realität angesiedelt waren und in denen es um Übernatürliches oder Science-Fiction ging. Während seines Studiums an der Universität von Maine begann er ernsthaft zu schreiben.

Die Liebe seines Lebens
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Die Liebe seines Lebens

Dort lernte er 1969 seine Frau Tabitha kennen. Sie heirateten 1971 und sind seither zusammen. King schreibt ihr einige seiner größten Erfolge zu, denn es war Tabitha, die einen frühen Entwurf von "Carrie", den sie im Müll gefunden hatte, aufbewahrte. Sie ermutigte ihn, an der Geschichte weiterzuarbeiten, und es wurde sein erster veröffentlichter Roman. Tabitha ihrerseits ist selbst eine Autorin.

Das Buch "Carrie" (1974)
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Das Buch "Carrie" (1974)

"Carrie" wurde 1974 veröffentlicht und fand sofort großen Anklang beim Publikum. Es erzählt die Geschichte eines einsamen Teenagers, der zu Hause unter seiner fanatisch religiösen Mutter und in der Schule unter den Tyrannen leidet. "Carrie" wurde zur literarischen Verkörperung des Schreckens in der Highschool.

Der Film: "Carrie – Des Satans jüngste Tochter" (1976)
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Der Film: "Carrie – Des Satans jüngste Tochter" (1976)

Zwei Jahre nach der Veröffentlichung des Buches wurde die Verfilmung von Brian De Palma uraufgeführt. Das Bild von Sissy Spaceks Carrie, die auf der Bühne ihres Highschool-Abschlussballs steht, nachdem Tyrannen sie in Schweineblut getränkt haben, ist eines der ikonischsten Bilder der Filmgeschichte. Der Film hatte ein Budget von 1,3 Millionen US-Dollar und spielte an den Kinokassen 33 Millionen Dollar ein.

Der Erfolg von "Carrie"
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Der Erfolg von "Carrie"

"Der Film machte das Buch und das Buch machte mich", sagte King in einem Interview mit der "New York Times" im Jahr 1979. Der Erfolg von Buch und Film ermöglichten es ihm, sich ganz auf seine Schriftstellerei zu konzentrieren.

Eine schreibtüchtige Maschine
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Eine schreibtüchtige Maschine

Stephen King ist ein bekanntermaßen produktiver Schriftsteller. Er begann schnell, einige seiner beliebtesten und erfolgreichsten Romane zu veröffentlichen. Mitte der siebziger Jahre schrieb er "Brennen muss Salem", "Amok" und "Shining".

Rekordverdächtiger Erfolg
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Rekordverdächtiger Erfolg

In den Jahren 1978 und 1979 folgten "The Stand – Das letzte Gefecht", "Todesmarsch" und "Dead Zone – Das Attentat". Fast alles, was er schrieb, wurde sofort ein Bestseller. Tatsächlich ist King der einzige Autor in der Geschichte, der mehr als 30 Nr. 1-Bestseller-Romane hatte!

"Shining" (1980)
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"Shining" (1980)

Im Jahr 1980 war Stephen King der meistverkaufte Autor der Welt. Das war auch das Jahr, in dem Stanley Kubrick seine Verfilmung von "Shining" herausbrachte. Der kultige Horrorfilm ist vielleicht der bekannteste und kulturell bedeutendste Stephen-King-Film aller Zeiten, aber der Autor selbst war nie ein Fan.

"Shining" (1980)
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"Shining" (1980)

King neigt dazu, denjenigen, die seine Bücher verfilmen, volle künstlerische Freiheit zu gewähren. Im Fall von Stanley Kubrick war dies problematisch, da sie grundlegend unterschiedliche Ansichten darüber hatten, was eine Horrorgeschichte ausmacht. Nach Kings Meinung war "Shining" ein visueller Triumph, aber sonst wenig.

"Shining" (1980)
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"Shining" (1980)

"Der Film hat kein Herz, es gibt kein Zentrum des Bildes", sagte er. "Ich habe das Buch als Tragödie geschrieben, und wenn es eine Tragödie war, dann deshalb, weil sich alle Menschen geliebt haben ... hier scheint es keine Tragödie zu geben, weil es nichts zu verlieren gibt."

Ein ernster Autor?
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Ein ernster Autor?

Obwohl King einen Bestseller nach dem anderen schrieb und unzählige erfolgreiche Filme und Fernsehadaptionen produzierte, schadeten seine Assoziation mit dem Horror und sein finanzieller Erfolg seinem Ruf in der literarischen Welt.

Von seinesgleichen abgelehnt
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Von seinesgleichen abgelehnt

Autoren und Kritiker weigerten sich gleichermaßen, seine Arbeit ernst zu nehmen. Er hat gesagt, dass er als "reicher Schreiberling" wahrgenommen wurde und von einem anderen angesehenen Horrorautor mit der literarischen Version von McDonald's verglichen wurde. Selbst als eine seiner Kurzgeschichten 1994 mit dem renommierten O. Henry Award ausgezeichnet wurde, wurde sie von vielen Kritikern abgelehnt.

Eine Veränderung in der Wahrnehmung
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Eine Veränderung in der Wahrnehmung

Es war seine 1982 erschienene Novelle "Frühlingserwachen: Pin-up", die das Blatt zu seinen Gunsten zu wenden begann. Sie erregte die Aufmerksamkeit der Kritiker, da sie bewies, dass er "mehr als ein Horror-Autor" war.

"Die Verurteilten" (1994)
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"Die Verurteilten" (1994)

Natürlich war die Verfilmung von 1994 mit Tim Robbins und Morgan Freeman in den Hauptrollen ein voller Erfolg. Er wurde in jenem Jahr für sieben Oscars nominiert und entwickelte sich schnell zu einem Klassiker. Das Bild von Andy Dufresne, der nach seiner Flucht frei im Regen steht, gehört ebenfalls zu den bekanntesten Bildern der Filmgeschichte.

King in den 1980ern
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King in den 1980ern

Die 1980er Jahre waren eine der produktivsten Perioden in Kings Karriere. Er brachte jedes Jahr ein oder zwei Bücher heraus, darunter einige seiner bekanntesten Werke wie "Schwarz", "Cujo" und "Es".

Hinter den Kulissen
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Hinter den Kulissen

Doch in dieser Zeit kämpfte King mit Alkoholismus und Drogenmissbrauch. Bestimmte Vorfälle in den frühen 80er Jahren machten ihm klar, dass die Menge, die er trank, ein Problem darstellte, und er beschloss, dass er eine Lösung brauchte. Leider war diese Lösung Kokain.

Intervention
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Intervention

King arbeitete mehrere Jahre lang unter Alkohol- oder Drogeneinfluss und gab später zu, dass er sich nicht wirklich daran erinnern kann, 1981 den Erfolgsroman "Cujo", eines seiner berühmtesten Bücher, geschrieben zu haben. Seine Frau Tabitha sorgte schließlich 1987 für eine Intervention, die ihm den nötigen Kick gab, um nüchtern zu werden. Es dauerte ein paar Jahre, bis er sein nächstes Buch veröffentlichte, aber zum Glück entdeckte er, dass Drogen nicht die Quelle seiner Kreativität oder seines Erfolgs waren.

"Dolores"
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"Dolores"

In den frühen 1990er Jahren veröffentlichte er weitere seiner berühmtesten Romane, darunter "Das Spiel" und "Dolores". Eine Verfilmung von "Dolores" mit Kathy Bates in der Hauptrolle wurde 1995 veröffentlicht.

Der Unfall
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Der Unfall

Am 19. Juni 1999 machte King seinen üblichen täglichen Spaziergang, als er plötzlich von einem entgegenkommenden Lieferwagen angefahren wurde, der auf den Seitenstreifen ausgewichen war. Er erlitt schwere Verletzungen, die ihn beinahe das Leben gekostet hätten. Sein linkes Bein war so schwer beschädigt, dass die Chirurgen darüber diskutierten, ob es amputiert werden sollte oder nicht, und schließlich entschieden, dass es erhalten bleiben sollte.

"Sie" als Vorgeschichte
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"Sie" als Vorgeschichte

King lag einen Monat lang unter starken Schmerzen im Krankenhaus, bevor er entlassen wurde, um ein langsames und schmerzhaftes Physiotherapieprogramm fortzusetzen. Interessanterweise schrieb er mehr als ein Jahrzehnt zuvor das Buch "Sie", in dem er die Erfahrungen eines Autors schildert, der bei einem Autounfall schwer verletzt wurde, obwohl die Umstände seiner Genesung ganz anders sind!

"Sie" als Vorgeschichte
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"Sie" als Vorgeschichte

Der verletzte Protagonist in "Sie" wird von einem besessenen Superfan gefunden, der ihn zu sich nach Hause nimmt und seine Verletzungen nutzt, um ihn unter ihrer Kontrolle zu halten. In der Verfilmung von 1990 spielte Kathy Bates die furchteinflößende Annie Wilkes, für die sie den Oscar als Beste Schauspielerin erhielt.

"Sie" und die Sucht
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"Sie" und die Sucht

Obwohl das Buch "Sie" zu früh geschrieben wurde, um von seinen eigenen Erfahrungen mit schweren Verletzungen inspiriert zu sein, wurde es von einer anderen dunklen Zeit in seinem Leben inspiriert. "Sie ist ein Buch über Kokain. Annie Wilkes ist Kokain. Sie war mein größter Fan." Natürlich fängt und quält Wilkes auch das Objekt ihrer Besessenheit.

"Das Leben und das Schreiben"
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"Das Leben und das Schreiben"

King dachte kurzzeitig, dass er nach seinem Unfall mit dem Schreiben aufhören müsste, aber er fand zu seinem Handwerk zurück. Während seiner Genesung schrieb er ein weiteres bahnbrechendes Werk, aber diesmal war es ein Sachbuch.

"Das Leben und das Schreiben"
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"Das Leben und das Schreiben"

"Das Leben und das Schreiben" behandelt Kings Herangehensweise an das Schreiben und unterteilt sie in Leitlinien für diejenigen, die es lernen wollen. Manche halten das Buch für eine Bibel für junge Autoren, andere für ein wenig langweilig. Unabhängig davon ist King als Schriftsteller einzigartig produktiv und erfolgreich, sodass ein Einblick in seinen Prozess für viele Leser und angehende Schriftsteller von großem Interesse ist.

Zurück an die Arbeit
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Zurück an die Arbeit

In den 2000er Jahren schrieb King kontinuierlich weiter und fügte Fortsetzungen zu seiner Erfolgsserie "Schwarz" hinzu. Im Jahr 2006 schrieb er das Buch "Love", das 2021 von J.J. Abrams in einer Miniserie mit Julianne Moore und Clive Owen in den Hauptrollen verfilmt wurde.

"Doctor Sleep"
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"Doctor Sleep"

Im Jahr 2013 veröffentlichte er das Buch "Doctor Sleep", eine Fortsetzung von "Shining", in der ein erwachsener Danny Torrance Jahrzehnte nach den schrecklichen Vorfällen im Overlook Hotel lebt. Im Jahr 2019 wurde das Buch von Regisseur Mike Flanagan verfilmt. King äußerte sich erstaunt darüber, wie nahtlos Flanagan es geschafft hat, eine kohärente Fortsetzung zu Kubricks Film zu schaffen und dabei seinen Büchern treu zu bleiben, obwohl sie so grundverschieden sind. In "Doctor Sleep" spielte Ewan McGregor die Rolle des Danny Torrance.

"Es" (2017)
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"Es" (2017)

Die berühmteste der jüngeren Verfilmungen von Stephen King ist "Es". Für den Film von 2017 und die Fortsetzung von 2019 wurde ein unglaubliches Ensemble aus jungen Stars zusammengestellt, die den Losers Club spielen. Viele der jungen Schauspieler spielten gleichzeitig die Hauptrolle in "Stranger Things", einer Serie, die unbestreitbar von Kings Werk beeinflusst wurde.

National Medal of Arts
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National Medal of Arts

Im Jahr 2014 wählte Präsident Barack Obama King als einen der Empfänger der National Medal of Arts aus. "Als einer der beliebtesten und produktivsten Schriftsteller unserer Zeit verbindet Herr King seine bemerkenswerte Erzählkunst mit einer scharfen Analyse der menschlichen Natur. Jahrzehntelang haben seine Werke aus den Bereichen Horror, Spannung, Science-Fiction und Fantasie das Publikum auf der ganzen Welt in Angst und Schrecken versetzt", sagte Obama bei der Verleihung über King.

Stephen King: King of Horror
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Stephen King: King of Horror

Der Einfluss, den Kings Werk auf Literatur, Film und Populärkultur hatte, lässt sich nur schwer quantifizieren. Sicherlich kann man ihm zugute halten, dass er das Horrorgenre neu erfunden und sein Image in der Mainstream-Kultur verändert hat und damit ein ganzes Genre in einer Weise beherrscht hat, wie es kein anderer Schriftsteller je getan hat.

Quellen: (Vox) (Britannica) (The Guardian) (The New Yorker) (Screen Rant)

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