Es war DER Skandal: Der König und Wallis Simpson

Am 28. Mai ist es 50 Jahre her, dass Eduard VIII. verstarb

Es war DER Skandal: Der König und Wallis Simpson
Stars Insider

28/05/22 | StarsInsider

Promis Edward viii.

Im Jahr 1936, nur wenige Monate nach Beginn seiner Regentschaft, löste König Eduard VIII. eine Verfassungskrise aus, als er seine Absicht bekundete, die geschiedene Amerikanerin Wallis Simpson zu heiraten.

Der britische Monarch, der bereits für seine Ungeduld mit dem Hofprotokoll und seine offensichtliche Missachtung der etablierten Konventionen der Zeit berüchtigt war, fand es unmöglich, die schwere Last der Verantwortung zu tragen und seine Pflichten als König ohne die Hilfe und Unterstützung der Frau, die er liebte, zu erfüllen. Er beschloss daher, abzudanken.

Eduard heiratete Mrs. Simpson. Ihre Verbindung wurde zu einem sensationellen Skandal, da die Untertanen des ehemaligen Königs die Ehe für moralisch inakzeptabel erklärten und die Frau verunglimpften, die sich in ihren Augen dem König aufgezwungen hatte. Ins europäische Exil verbannt, blieb das Verhältnis des Paares zum britischen Königshaus jahrzehntelang angespannt. Doch ihre Liebe füreinander blieb bestehen und sie blieben bis zu Eduards Tod 1972 zusammen.

Klicken Sie sich durch die Galerie, um sich an eine der skandalösesten Liebesgeschichten des 20. Jahrhunderts zu erinnern – und an eine der entzückendsten. 

Eduard VIII. (1894–1972)
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Eduard VIII. (1894–1972)

Eduard VIII., später Prinz Eduard, Herzog von Windsor, wurde am 23. Juni 1894 in White Lodge, Richmond Park, am Stadtrand von London geboren. Er wurde an seinem 16. Geburtstag zum Prinz von Wales ernannt und diente während des Ersten Weltkriegs in der britischen Armee

Wallis Simpson (1896–1986)
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Wallis Simpson (1896–1986)

Die als Bessie Wallis Warfield am 19. Juni 1896 in Blue Ridge Summit im amerikanischen Pennsylvania geborene Wallis Simpson war ein Einzelkind. Ihr Vater starb, als sie fünf Monate alt war, und in den ersten Jahren waren sie und ihre Mutter auf die Wohltätigkeit wohlhabender Verwandter angewiesen. 

Königliche Prominenz
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Königliche Prominenz

In den 1920ern vertrat Eduard als Prinz von Wales seinen Vater, König Georg V., bei zahlreichen Gelegenheiten im In- und Ausland. Sein Rang, seine Reisen, sein gutes Aussehen und die Tatsache, dass er unverheiratet war, brachten ihm viel öffentliche Aufmerksamkeit ein. In der Tat war er auf dem Höhepunkt seiner Popularität der meistfotografierte Prominente seiner Zeit und ein Trendsetter in Sachen Männermode. 

High Society
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High Society

Wallis Simpsons Onkel bezahlte für sie den Besuch einer der teuersten Mädchenschulen in Maryland. Sie war stets makellos gekleidet und bemühte sich um gute Leistungen. Schon bald verkehrte sie in der High Society. 1916 lernte sie den US-Marineflieger Earl Winfield Spencer Jr. kennen und heiratete ihn. 1927 ließen sie sich scheiden, da lernte sie den Schiffsmakler Earnest Aldrich Simpson kennen. Das Paar heiratete 1928 in London. 

Der Beginn einer Affäre
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Der Beginn einer Affäre

Ein völlig besessener Prinz von Wales überschüttete Wallis mit Geld und Juwelen. Im Jahr 1935 machte er mit ihr Urlaub in Europa, ein Urlaub, über den die ausländische Presse berichtete (die britischen Medien blieben der Monarchie gegenüber respektvoll, und in der heimischen Presse wurde nicht über die Affäre berichtet). Hier sehen wir das Paar beim Skifahren im österreichischen Kitzbühel.

Der Tod von König Georg V.
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Der Tod von König Georg V.

Am 20. Januar 1936 starb Georg V. in Sandringham, und Eduard bestieg den Thron als König Eduard VIII. Hier ist er als zweiter von rechts mit seinen drei Brüdern während der Beerdigung abgebildet. Schnell wurde in Hof- und Regierungskreisen klar, dass der neue König Wallis Simpson heiraten wollte. 

Der König und Mrs. Simpson
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Der König und Mrs. Simpson

Am 27. Oktober 1936 gab Wallis Simpson bekannt, dass sie sich von ihrem zweiten Ehemann scheiden lassen würde. König Eduard VIII. war nun frei, die Liebe seines Lebens zu heiraten. Allerdings war Wallis' Beziehung zum König inzwischen in Großbritannien bekannt geworden und als der Skandal bekannt wurde, floh sie vor der Presse nach Südfrankreich.

Finger weg von unserem König
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Finger weg von unserem König

Die Reaktion der britischen Öffentlichkeit auf diese Nachricht war vorhersehbar feindselig. Im Jahr 1936 wurde die Wiederverheiratung nach einer Scheidung von der Kirche von England abgelehnt und außerdem würde das Volk Simpson als Königin nicht tolerieren. Doch als Gerüchte über eine mögliche Abdankung des Königs aufkamen, verwandelte sich die Bestürzung in spürbare Wut. Auf dem Schild steht: "Hände weg von unserem König. Abdankung bedeutet Revolution."

Der König darf nicht abdanken
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Der König darf nicht abdanken

Eduard war jedoch entschlossen, Wallis zu heiraten, obwohl sie in Frankreich angedeutet hatte, dass sie bereit war, den König aufzugeben, um eine Verfassungskrise zu vermeiden. Auf dem Schild auf dem Foto steht: "Der König darf nicht abdanken."

Eduard VIII. dankt ab
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Eduard VIII. dankt ab

Aber Mitte Dezember 1936 hatte der König beschlossen, dass er keine andere Wahl hatte, als abzudanken, wenn er Wallis heiraten wollte. Am 10. Dezember unterzeichnete er die Abdankungsurkunde. In seiner Rundfunkansprache an die Nation am nächsten Tag sagte er: "Ich habe es für unmöglich befunden, die schwere Last der Verantwortung zu tragen und meine Pflichten als König so zu erfüllen, wie ich es gerne tun würde, ohne die Hilfe und Unterstützung der Frau, die ich liebe." 

Verlobung mit Mrs. Simpson
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Verlobung mit Mrs. Simpson

Wallis Simpson auf dem Bild trägt ihren Smaragd-Verlobungsring von Cartier und ein Saphir- und Diamantarmband. 

Hochzeit und Ehe
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Hochzeit und Ehe

Die Scheidung von Wallis Simpson wurde im Mai 1937 endgültig vollzogen. Am 3. Juni heiratete Eduard, der nun den Titel Herzog von Windsor trug, Wallis im Château de Candé in der Nähe von Tours in Frankreich. Sie war danach formell als Herzogin von Windsor bekannt, durfte aber den Titel "Königliche Hoheit" ihres Mannes nicht teilen. Die Beziehungen zwischen dem Herzog und der Herzogin von Windsor und dem Rest der königlichen Familie sollten jahrzehntelang angespannt bleiben. 

Flitterwochen
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Flitterwochen

Der Herzog und die Herzogin von Windsor verbrachten ihre Flitterwochen abseits des Blitzlichtgewitters auf Schloss Wasserleonburg in Österreich. Doch das Paar war nun eine Berühmtheit und ihre öffentlichen Auftritte in der Vorkriegszeit, wie hier in Venedig, wurden von der Öffentlichkeit und den Paparazzi genauestens beobachtet.

Im Exil
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Im Exil

Der Herzog und die Herzogin von Windsor in ihrem Haus, der Villa La Croe im französischen Cap D'Antibes. Das Paar pachtete das Schloss im Mai 1938, zusätzlich zu einem Anwesen in Paris. 

Das Treffen mit Adolf Hitler
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Das Treffen mit Adolf Hitler

Der Herzog und die Herzogin, die nun in Frankreich lebten, besuchten im Oktober 1937 gegen den Rat der britischen Regierung Nazi-Deutschland und trafen Adolf Hitler auf seinem Berghof in Bayern. Vor, während und nach dem Zweiten Weltkrieg wurden der Herzog und die Herzogin von vielen in Regierung und Gesellschaft verdächtigt, Nazi-Sympathisanten zu sein, und dieser unüberlegte Aufenthalt diente nur dazu, diesen Verdacht zu verstärken. 

Nazi-Sympathisanten?
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Nazi-Sympathisanten?

Der Besuch wurde von den deutschen Medien stark publiziert. Der Herzog zeigte den Hitler-Gruß und traf sich mit hochrangigen Nazifunktionären. Das Paar hier mit Hitler und seinem Stab in Berchtesgaden. 

Die Drohung mit dem Kriegsgericht
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Die Drohung mit dem Kriegsgericht

Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im September 1939 wurde das angeblich pro-faschistische Paar zurück nach England beordert. Tatsächlich drohte Premierminister Winston Churchill dem Herzog mit einem Kriegsgericht, wenn er nicht auf britischen Boden zurückkehren würde. Das Paar hier bei seinem ersten Besuch in England nach der Abdankung des Herzogs in seinem vorübergehenden Zuhause in der Nähe des Ashdown Forest in Sussex. 

In Richtung Bahamas
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In Richtung Bahamas

1940 wurde Edward zum Gouverneur der Bahamas ernannt, ein Schachzug, der von Churchill eingefädelt wurde, um möglichst viel Abstand zwischen den Herzog, Europa und dem Einfluss der Nazis zu bringen. Das Bild zeigt ihn mit Wallis vor dem Government House in Nassau im Jahr 1942.  

Gouverneur der Bahamas
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Gouverneur der Bahamas

Nach allem, was man hört, war der Herzog nicht gerne Gouverneur und bezeichnete die Inseln privat als "eine drittklassige britische Kolonie". Trotz seiner kaum verhohlenen Verachtung für seine Gastgeber wurde er für seine Bemühungen gelobt, die Armut auf den Inseln zu bekämpfen, und für seine Auflösung der zivilen Unruhen wegen der niedrigen Löhne in Nassau im Jahr 1942. 

Verachtung
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Verachtung

Wallis Simpson verachtete den Posten ebenfalls, da sie der Meinung war, die Position des Gouverneurs sei unter der Würde ihres Mannes und der einer Gesellschaftsdame. 

Unter Beobachtung
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Unter Beobachtung

Der Verdacht der Alliierten, dass das Ehepaar der Nazi-Ideologie anhing und die vermeintlichen deutschen Verschwörungen um den Herzog herum, führte dazu, dass das Paar während seines Besuchs in Palm Beach in Florida 1941 unter Beobachtung gestellt wurde (im Bild). Das Paar blieb während des gesamten Krieges und bis zu Eduards Rücktritt im Jahr 1945 ein Grund zur Sorge.  

Rente und Gesellschaftsleben
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Rente und Gesellschaftsleben

Nach dem Ende des Krieges kehrte das Paar nach Frankreich zurück und verbrachte den Rest seines Lebens im Wesentlichen im Ruhestand. Das Ehepaar lebte von einem Taschengeld und ergänzt durch staatliche Vergünstigungen in einem Haus auf der Neuilly-sur-Seine-Seite des Bois de Boulogne in Paris, für eine nominelle Miete.

Ein eigenes Haus
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Ein eigenes Haus

1952 kaufte und renovierte das Paar ein Wochenendhaus auf dem Lande, eine umgebaute Mühle, Le Moulin de la Tuilerie, in Gif-sur-Yvette, 23 km außerhalb von Paris. Dies ist das einzige Haus, das sie gemeinsam besaßen und wo sie Gäste empfingen, darunter Richard Burton und Elizabeth Taylor, Cecil Beaton und Marlene Dietrich.

"A King's Story" (1965)
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"A King's Story" (1965)

"A King's Story" ist ein britischer Dokumentarfilm über das Leben von König Eduard VIII. von seiner Geburt bis zu seiner Abdankung im Jahr 1936. Der Film wurde 1965 veröffentlicht und war für einen Academy Award in der Kategorie "Bester Dokumentarfilm" nominiert. Das Bild zeigt ein Standbild des Paares während eines Urlaubs am Mittelmeer im Jahr 1936. 

In vogue
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In vogue

In den 1950er- und 1960er-Jahren verhielten sich die beiden tatsächlich mehr wie Berühmtheiten und galten als Teil der Café-Gesellschaft. Sie veranstalteten viele Partys und pendelten oft zwischen Paris und New York, um einzukaufen und zu verkehren. Das Paar hier in seinem Pariser Haus für ein Fotoshooting der Zeitschrift "Vogue", ihre geliebten Hunde zu ihren Füßen.

Elegant
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Elegant

Der Herzog von Windsor, fotografiert in den frühen 1960ern, sieht glücklich und entspannt aus. 

Königlich
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Königlich

Die Herzogin von Windsor, abgebildet in der gleichen Zeit, strahlt Anmut und Eleganz aus. 

Mode und Prominenz
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Mode und Prominenz

In einem weiteren Beitrag des Modemagazins von 1967 ist das Paar in seinem Haus Le Moulin de la Tuilerie zu sehen. Eduard trägt eine Abendjacke aus Samt, einen Schottenkilt, Argyle-Kniestrümpfe und Schnallenschuhe, während die Herzogin ein ärmelloses bedrucktes Seidenkleid trägt. Beide teilen sich einen großen Clubsessel und halten ihre Hunde. 

Gäste der Queen
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Gäste der Queen

Mitte der 1960er-Jahre begannen die Beziehungen zwischen den Windsors und dem britischen Königshaus etwas aufzutauen. Im Jahr 1965 trafen der Herzog und die Herzogin Elisabeth II., Eduards Schwägerin Prinzessin Marina, Herzogin von Kent, und seine Schwester Mary, Princess Royal und Gräfin von Harewood. Aber erst durch eine Einladung der britischen Monarchin im Jahr 1967, sich der königlichen Familie zur Hundertjahrfeier der Geburt von Königin Mary anzuschließen, wurde Eduard das erste Mal seit seiner Abdankung formell von der Königin als persönlicher Gast empfangen. 

Königliches Treffen
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Königliches Treffen

Der Herzog und die Herzogin von Windsor mit Königin Elisabeth II. während der Gedenkfeier am 7. Juni 1967 im Marlborough House in London.  

Gesundheitsprobleme
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Gesundheitsprobleme

In den späten 1960er-Jahren verschlechterte sich Edwards Gesundheitszustand zusehends. Besuche in Übersee wurden seltener, obwohl das Paar 1970 eine Reise nach Washington, D.C. als Gäste von Präsident Richard Nixon unternahm. Doch Ende 1971 wurde bei dem kränkelnden Herzog Kehlkopfkrebs diagnostiziert. 

Der Duke of Windsor stirbt
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Der Duke of Windsor stirbt

Am 18. Mai 1972 besuchte Königin Elisabeth II. den Herzog und die Herzogin von Windsor während eines Staatsbesuchs in Frankreich. Sie sprach 15 Minuten lang mit dem Herzog unter vier Augen. Zehn Tage später starb Prinz Eduard, Herzog von Windsor. Sein Leichnam wurde nach Großbritannien zurückgebracht, um in der St. George's Chapel in Windsor Castle aufgebahrt zu werden. Auf dem Bild sind Offiziere der Grenadier Guards (das alte Regiment des Herzogs) zu sehen, die vor der Trauerfeier eine stille Wache um den Sarg halten. 

Beerdigung
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Beerdigung

Die Queen mit einer verschleierten Herzogin von Windsor beim Verlassen der St. George's Chapel nach der Trauerfeier für den Herzog von Windsor am 5. Juni 1972. Seine Witwe blieb während ihres Besuchs im Buckingham Palace. Eduard ist auf dem Royal Burial Ground hinter dem königlichen Mausoleum von Königin Victoria und Prinz Albert in Frogmore Gardens, Windsor, begraben. 

Der Tod der Herzogin
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Der Tod der Herzogin

Die Herzogin von Windsor überlebte Eduard um 14 Jahre. Schließlich erlag sie der Demenz und lebte ihre letzten Jahre als Einsiedlerin. Sie starb am 24. April 1986 in Paris. Ihre Beerdigung fand in der St. George's Chapel auf Schloss Windsor statt, in Anwesenheit von Mitgliedern der königlichen Familie, darunter die Königin, der Herzog von Edinburgh und der Prinz und die Prinzessin von Wales. Sie ist an der Seite ihres Mannes begraben.    

Siehe auch: Die größten königlichen Skandale rund um die Welt

Das Treffen mit Wallis Simpson
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Das Treffen mit Wallis Simpson

In der Zwischenzeit beunruhigte Eduards frauenfeindliches und rücksichtsloses Verhalten in den 1920er- und 1930er-Jahren diejenigen, die dem Prinzen nahe standen, nicht zuletzt seinen Vater und den britischen Premierminister Stanley Baldwin. 1930 wurde Eduard von seiner Geliebten, Lady Furness, mit der noch verheirateten Wallis Simpson bekannt gemacht. Zu diesem Zeitpunkt lebte der Prinz bereits in Fort Belvedere, einem Landhaus im Great Windsor Park. Hier erblühte ihre Beziehung, und ab 1934 waren die beiden unzertrennlich.

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