Morbus K – wie eine erfundene Krankheit Juden vor den Nazis rettete

Wie es drei Ärzten gelang, die SS zu täuschen

Morbus K – wie eine erfundene Krankheit Juden vor den Nazis rettete
Stars Insider

16/11/22 | StarsInsider

LIFESTYLE Geschichte

Es war eine der kühnsten Schachzüge des Zweiten Weltkriegs: eine vorgetäuschte, unheilbare Krankheit, die Dutzende von Juden im besetzten Rom vor den Nazis rettete. Die erfundene Krankheit war als Morbus K bekannt und wurde in einem Krankenhaus direkt vor den Augen der Deutschen "behandelt". Aus Angst vor Ansteckung vermieden es Gestapo und SS, das Krankenhaus zu untersuchen. Doch schon bald gab es erste Hinweise auf die mysteriöse Krankheit. Wenn der Betrug aufgedeckt worden wäre, hätte das rasche und tödliche Folgen gehabt.

Was also war Morbus K und was steckte hinter dieser Erfindung? Klicken Sie sich durch die Galerie und erfahren Sie mehr über die tödliche Kriegsseuche, die es nie gab.

Morbus K – wie eine erfundene Krankheit Juden vor den Nazis rettete
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Morbus K – wie eine erfundene Krankheit Juden vor den Nazis rettete

Es war eine der kühnsten Schachzüge des Zweiten Weltkriegs: eine vorgetäuschte, unheilbare Krankheit, die Dutzende von Juden im besetzten Rom vor den Nazis rettete. Die erfundene Krankheit war als Morbus K bekannt und wurde in einem Krankenhaus direkt vor den Augen der Deutschen "behandelt". Aus Angst vor Ansteckung vermieden es Gestapo und SS, das Krankenhaus zu untersuchen. Doch schon bald gab es erste Hinweise auf die mysteriöse Krankheit. Wenn der Betrug aufgedeckt worden wäre, hätte das rasche und tödliche Folgen gehabt.

Was also war Morbus K und was steckte hinter dieser Erfindung? Klicken Sie sich durch die Galerie und erfahren Sie mehr über die tödliche Kriegsseuche, die es nie gab.

Der Aufstieg des Faschismus
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Der Aufstieg des Faschismus

Rom war in den 1930er-Jahren eine Brutstätte des Faschismus, dessen Anführer Benito Mussolini war.

Adolf Hitler
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Adolf Hitler

1933 wurde Adolf Hitler Kanzler des nationalsozialistischen Deutschlands. Genau in dieser Zeit der europäischen Diktatur ereignete sich hinter den Kulissen eine der mutigsten Taten des Holocausts.

Reichskonkordat
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Reichskonkordat

Im selben Jahr, in dem Hitler an die Macht kam, wurde zwischen Deutschland und dem Vatikan, der offiziell ein neutraler Staat war, ein Konkordat unterzeichnet. Dieses Abkommen begründete im Wesentlichen die diplomatischen Beziehungen zwischen dem Heiligen Stuhl und dem NS-Regime. Das Bild zeigt den Kardinalstaatssekretär Eugenio Pacelli, den späteren Papst Pius XII., bei der Mitunterzeichnung des Reichskonkordats.

Fatebenefratelli-Krankenhaus
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Fatebenefratelli-Krankenhaus

Etwa 3 km vom Vatikan entfernt, auf der Tiberinsel in Rom, befindet sich das Ospedale San Giovanni Calibita Fatebenefratelli, oder Fatebenefratelli-Krankenhaus.

Gegründet von einem religiösen Orden
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Gegründet von einem religiösen Orden

Das Fatebenefratelli-Krankenhaus wurde 1585 vom katholischen Orden des Heiligen Johannes von Gott gegründet. Fatebenefratelli ist ein Beiname und bedeutet "Barmherzige Brüder".

Große Synagoge von Rom
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Große Synagoge von Rom

Das Krankenhaus befindet sich in Gehweite der Großen Synagoge von Rom (das Gebäude mit der quadratischen Kuppel auf der linken Seite).

Das römische Ghetto
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Das römische Ghetto

Die 1904 fertiggestellte Synagoge steht in einem ehemaligen jüdischen Ghetto, das 1555 gegründet wurde.

Umsetzung der Rassengesetze
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Umsetzung der Rassengesetze

Im Jahr 1938 führte das faschistische Italien die so genannten Rassengesetze ein, um Rassendiskriminierung und Rassentrennung vor allem gegen die italienischen Juden durchzusetzen. Die Titelseite des Corriere della Sera vom 11. November 1938 berichtet über den Tag des Inkrafttretens der Gesetze.

Ein Gefühl des Grauens
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Ein Gefühl des Grauens

Ein Großteil der römischen Juden wusste zwar von der Verfolgung des jüdischen Volkes in anderen Teilen Europas, war aber selbst keiner physischen Gefahr ausgesetzt gewesen. Doch nach 1938 breitete sich in der jüdischen Gemeinde der Stadt ein Gefühl des Grauens aus. Viele suchten Zuflucht in einer der vielen Kirchen, Klöster und Stifte Roms.

Papst Pius XII.
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Papst Pius XII.

Im März 1939 wurde Kardinal Pacelli in das Papstamt gewählt. Seine Führung der katholischen Kirche als Papst Pius XII. während des Krieges wurde zum Gegenstand von Kontroversen – und ist es bis heute noch.

Stahlpakt
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Stahlpakt

Zwei Monate später, am 22. Mai 1939, unterzeichneten das faschistische Italien und Nazi-Deutschland den so genannten Stahlpakt, ein militärisches und politisches Bündnis zwischen den beiden Ländern. Das Bild zeigt Graf Galeazzo Ciano, den italienischen Außenminister, und seinen deutschen Amtskollegen Joachim von Ribbentrop bei der Unterzeichnung der Dokumente in Berlin im Beisein Hitlers.

Invasion Siziliens
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Invasion Siziliens

Vier Jahre später wendet sich der Zweite Weltkrieg zu Gunsten der Alliierten. Mit der Invasion Siziliens im Juli 1943 begann die italienische Kampagne zur Befreiung des Landes.

Mussolini stürzt, Hitler besetzt Rom
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Mussolini stürzt, Hitler besetzt Rom

Der Einmarsch in Sizilien führte zum Zusammenbruch des faschistischen italienischen Regimes und zum Sturz Mussolinis. Die Feierlichkeiten waren jedoch nur von kurzer Dauer. Hitler befürchtete, dass Rom von den Alliierten eingenommen werden würde, und ordnete die Besetzung durch deutsche Truppen an. Das Kommando wurde General Albert Kesselring übertragen.

Neutrale Haltung
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Neutrale Haltung

Der Vatikan versuchte derweil, Neutralität zu wahren. Doch das Verhältnis zwischen dem Heiligen Stuhl und Berlin wird zunehmend angespannt.

Albert Kesselring
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Albert Kesselring

Kesselring, ein überzeugter Nationalsozialist und rücksichtsloser Antisemit, begann, die rund 8.000 jüdischen Einwohner Roms zusammenzutreiben.

Zwangsarbeit
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Zwangsarbeit

Viele wurden verhaftet und zur Zwangsarbeit gezwungen. Doch das Schlimmste sollte noch kommen. Das Foto zeigt römische Juden in einem Arbeitskommando an den Ufern des Tibers.

Razzia im Ghetto von Rom
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Razzia im Ghetto von Rom

Die Razzia im Ghetto von Rom fand am 16. Oktober 1943 statt. 1.259 Mitglieder der jüdischen Gemeinde der Stadt wurden von der Gestapo verhaftet. Die meisten wurden in das Konzentrationslager Auschwitz deportiert.

Fatebenefratelli-Krankenhaus und Giovani Borromeo
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Fatebenefratelli-Krankenhaus und Giovani Borromeo

Giovani Borromeo, der Direktor des Krankenhauses und überzeugter Antifaschist, war entsetzt von den Ereignissen in der Stadt.

Raffinierter Plan
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Raffinierter Plan

Verängstigte jüdische Bürger trafen im Krankenhaus ein, verfolgt von der SS. Borromeo erkannte die Gefahr, in der sie schwebten, und entwickelte zusammen mit zwei Ärzten (Vittorio Emanuele Sacerdoti und Adriano Ossicini) einen raffinierten Plan, um die Deutschen zu überlisten.

Morbus K
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Morbus K

Um die SS am Betreten des Gebäudes zu hindern, erfanden die Ärzte eine tödliche Krankheit, die sie Morbus K nannten. Dutzende von "Patienten" hatten sich mit der tödlichen Infektion angesteckt, und sie warnten die SS, dass die Krankheit hoch ansteckend sei. Die Täuschung funktionierte. Die Nazis hatten Angst, sich mit Morbus K anzustecken, und wagten es nicht, die Station zu betreten, sondern richteten ihre Aufmerksamkeit auf andere Bereiche.

Koch's Krankheit
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Koch's Krankheit

Die Besatzer glaubten, die Ärzte hätten es mit einer Krankheit zu tun, die der Tuberkulose ähnelte, eine vom deutschen Arzt Robert Koch (Bild) entdeckte Infektionskrankheit.

K für Kesselring?
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K für Kesselring?

Tatsächlich benannte Borromeo die fiktive Krankheit "K" entweder nach Albert Kesselring oder Herbert Kappler.

Wer war Herbert Kappler?
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Wer war Herbert Kappler?

Herbert Kappler, hier nach seiner Verhaftung im Jahr 1945, war der Polizeichef der Nazis im besetzten Rom.

Jüdische Flüchtlinge
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Jüdische Flüchtlinge

Anstatt Patienten zu behandeln, versteckten Ärzte und Personal des Fatebenefratelli-Krankenhauses jüdische Flüchtlinge. Borromeo und sein Team forderten die Bewohner auf, sich krank zu stellen und laut zu husten, was zu tuberkuloseähnlichen Symptomen führte.

Sicherer Hafen
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Sicherer Hafen

Die ganze Zeit über versorgte und kleidete das Krankenhaus die vertriebenen jüdischen Bürger, hielt sie aber stets von den regulären Patienten getrennt, um die Täuschung aufrechtzuerhalten.

Heimliche Aktivitäten
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Heimliche Aktivitäten

General Roberto Lordi, ein weiterer treuer Antifaschist, schmuggelte ein Radio hinein, woraufhin Borromeo und der Pater Maurizio Bialek des Krankenhauses einen Sender im Keller montierten. Lordi gehörte später zu denjenigen, die von den Nazis in den Ardeatinischen Höhlen außerhalb Roms ermordet wurden.

Schmuggel von Vorräten
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Schmuggel von Vorräten

Zu den anderen Gütern, die ins Fatebenefratelli geschmuggelt wurden, gehörten Krankenhausbedarf wie Medikamente und Wäsche. Aber auch Waffen wurden geschmuggelt.

Falsche Dokumente
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Falsche Dokumente

Eine florierende geheime Druckerei sorgte dafür, dass die jüdischen Patienten, bevor sie sich in sicherere Verstecke außerhalb des Krankenhauses begaben, mit gefälschten Papieren ausgestattet wurden, mit denen sie sich frei in der Stadt und darüber hinaus bewegen konnten.

Verdacht erregt
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Verdacht erregt

Obwohl der Vatikan vorgeschlagen hatte, das Krankenhaus außerhalb der deutschen Autorität zu belassen, wurde das Gebäude im Mai 1944 von den nun misstrauischen Nazis durchsucht. Fünf Juden wurden verhaftet. Papst Pius XII. weigerte sich zu intervenieren, selbst als klar wurde, dass die SS begann, die Hinweise auf die erfundene Krankheit zu entschlüsseln.

Die Winterlinie
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Die Winterlinie

Doch für das Dritte Reich war dies bereits der Anfang vom Ende. Ende 1943 hatte Hitler, der einen Durchbruch der Alliierten in Italien befürchtete, den Bau der Winterlinie angeordnet, einer Reihe von militärischen Befestigungen, die den Vormarsch der Alliierten erheblich verlangsamten. Eine besonders blutige Auseinandersetzung fand bei San Pietro Infine (Bild) statt.

Befreiung von Rom
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Befreiung von Rom

Die alliierten Streitkräfte – insbesondere die US Fifth Army – befreiten Rom im Juni 1944. Das Bild zeigt Generalleutnant Mark W. Clark, der in einem Jeep über den Petersplatz fährt.

Die Täuschung wird aufgedeckt
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Die Täuschung wird aufgedeckt

Nach der Befreiung Roms konnten die drei Ärzte – Borromeo, Sacerdoti und Ossicini – ihren kühnen Plan endlich aufdecken. Die List rettete etwa 100 Flüchtlinge. Insgesamt überlebten mehr als 80 % der römischen Juden die Besatzung dank des Wohlwollens der italienischen Bevölkerung. Das Bild zeigt das Fatebenefratelli-Krankenhaus heute.

"Haus des Lebens"
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"Haus des Lebens"

Im Jahr 2016 brachten zwei jüdische Überlebende der Besatzungszeit, Luciana Tedesco und Gabriele Sonnino, eine Gedenktafel der Internationalen Raoul-Wallenberg-Stiftung an der Wand des Krankenhauses an, um das "Haus des Lebens" zu würdigen – das Krankenhaus, das während der Verfolgung durch die Nazis in Rom Dutzende von Juden gerettet hat.

Quellen: (Haaretz) (Shofar) (Europe Remembers) (Holocaust Encyclopedia)

Sehen Sie auch: Ungelöste Rätsel des Zweiten Weltkrieges

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