Tragisch missverstanden: Warum hat der Geier so einen schlechten Ruf?

Der 3. September ist Internationaler Tag der Sensibilisierung für Geier

Tragisch missverstanden: Warum hat der Geier so einen schlechten Ruf?
Stars Insider

03/09/22 | StarsInsider

LIFESTYLE Tierwelt

Der Geier ist eines der am meisten missverstandenen Lebewesen im Tierreich und wird von vielen mit Schaudern und Abscheu betrachtet. Die meisten von uns assoziieren diese Vögel mit Tod und Verwesung, aber obwohl sie keine Preise für ihr gutes Aussehen gewinnen, erfüllen Geier als effizienteste Aasfresser der Natur eine lebenswichtige Aufgabe: Sie beseitigen Essensreste, verhindern die Kontamination durch Krankheitserreger und halten so die Umwelt frei von Krankheiten. Aber das ist keine leichte Aufgabe. Nach Angaben der Internationalen Union für die Erhaltung der Natur (IUCN) sind neun der 23 Geierarten stark gefährdet, ihre Zahl ist bedrohlich niedrig. Viele andere sind nach wie vor gefährdet oder nahezu bedroht.

Wie hat die Geschichte diese riesigen Vögel – die zu den anmutigsten Flugkünstlern gehören – betrachtet, und wo auf der Welt kann man sie finden? Klicken Sie sich durch die Galerie und erfahren Sie mehr über diese einzigartige und verfolgte Art.

Der Geier im Lauf der Geschichte
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Der Geier im Lauf der Geschichte

Der Geier ist eine der wichtigsten Vogelarten der Erde. Diese riesigen Raubvögel ernähren sich von Aas und leisten hervorragende Arbeit, um die Umwelt von Fäulnis und Krankheiten frei zu halten. Im Altertum wurde die Art in der göttlichen Ikonographie dargestellt. Aber der Vogel wurde im Laufe der Geschichte auch als ein Wesen dargestellt, das für das das Böse und Unrecht steht.

Der Geier in Mythen und Legenden
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Der Geier in Mythen und Legenden

Dieses hieroglyphische Bild eines Geiers ist eine Manifestation der Göttinnen Mut und Nekhbet. Der Vogel wird oft als Symbol für das Königtum angesehen. Dieses Relief stammt aus der Regierungszeit von Ptolemäus III. und XII. um 246–51 v. Chr.

Verehrung
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Verehrung

Keramische Gefäße in Form von Tierfiguren wurden in vielen Teilen Mexikos in der präkolumbianischen Zeit in großer Zahl hergestellt. Die für die Darstellung ausgewählten Tiere wurden häufig für Zeremonien verwendet und spielten in der Mythologie eine Rolle. Dazu gehörte auch der Geier, der als außergewöhnliches Wesen galt und hier in Form eines Kruges oder Behälters dargestellt ist, der zwischen 1200 und 1521 hergestellt wurde.

Der Geier in der Kunst
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Der Geier in der Kunst

Dieses prächtige goldene Schmuckstück in Form eines Königsgeiers, der an dem Flechtwerk auf seinem Schnabel zu erkennen ist, wurde in der Provinz Veraguas in Zentralpanama ausgegraben. Das Stück stammt aus dem Jahr 1000.

Dekorativer Vogel
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Dekorativer Vogel

Der Königsgeier ist erneut Gegenstand der dekorativen Kunst. In diesem Beispiel ist der Vogel aus seltenem deutschem Meissener Porzellan gefertigt, das auf das Jahr 1734 zurückgeht.

Legion Condor
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Legion Condor

Es waren deutsche Flugzeuge der berüchtigten Legion Condor, die am 26. April 1937 während des spanischen Bürgerkriegs Guernica bombardierten. Auf der Seite dieses Heinkel-Bombers ist ein Logo des Vogels zu sehen, der wiederum fälschlicherweise als eine zu fürchtende Kreatur dargestellt wird.

Der Geier als Propaganda
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Der Geier als Propaganda

Der Geier wird traditionell als Symbol für alles Schlechte in der Gesellschaft gesehen. Hier erklärt ein Propagandaplakat der Roten Armee aus dem Zweiten Weltkrieg: "Der faschistische Geier hat herausgefunden, dass wir keine Schafe sind!"

Die Realität
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Die Realität

Tatsache ist jedoch, dass Geier und ihre Vettern, die Kondore, zu den wichtigsten Flugtieren der Erde zählen. Sie gehören auch zu den geschicktesten und anmutigsten Fliegern der Vogelwelt. Man sieht sie oft hoch über der Erde kreisen.

Schneegeier
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Schneegeier

Der Schneegeier oder Himalayageier ist einer der größten Geier der Alten Welt und ein echter Greifvogel. Er ist im Himalaya und auf dem angrenzenden tibetischen Plateau beheimatet.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Fast bedroht

Mönchsgeier
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Mönchsgeier

Der Mönchsgeier oder Kuttengeier, der in weiten Teilen des gemäßigten Eurasiens verbreitet ist, ist eine weitere der größten Geierarten der Alten Welt.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Fast bedroht

Gänsegeier
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Gänsegeier

Dieser große Geier ist in Südeuropa, Nordafrika und Asien verbreitet.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Nicht bedroht

Bengalgeier
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Bengalgeier

Der in Süd- und Südostasien beheimatete Bengalgeier, eine Art der Alten Welt, ist einer der seltensten Geier der Welt.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Kritisch bedroht

Sperbergeier
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Sperbergeier

Der hauptsächlich in der Sahelzone von Burkina Faso und Ostafrika beheimatete Sperbergeier ist eine weitere äußerst seltene Art der Alten Welt. Am 29. November 1973 kollidierte ein Sperbergeier in 11.277 m Höhe mit einem Verkehrsflugzeug, was diese Art zum höchsten jemals aufgezeichneten Vogel machte.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Kritisch bedroht

Indiengeier
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Indiengeier

Der in Indien, Pakistan und Nepal beheimatete Indiengeier hat seit 2002 einen erheblichen Bestandsrückgang zu verzeichnen.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Kritisch bedroht

Dünnschnabelgeier
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Dünnschnabelgeier

Auch der Dünnschnabelgeier, eine in den Regionen unterhalb des Himalaya und in Südostasien beheimatete Art der Alten Welt, ist in akuter Gefahr, zu verschwinden. Nach Angaben der IUCN gibt es nur noch 870 ausgewachsene Exemplare.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Kritisch bedroht

Weißrückengeier
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Weißrückengeier

Obwohl er der am weitesten verbreitete und häufigste Geier Afrikas ist, ist der Weißrückengeier – eine Art aus der Alten Welt – immer noch in Gefahr, da sein Bestand exponentiell abnimmt.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Kritisch bedroht

Kapgeier
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Kapgeier

Der im südlichen Afrika beheimatete Kapgeier ist ein weiterer massiver Vogel, der drittgrößte Geier der Alten Welt nach dem Schneegeier und dem Mönchsgeier.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Gefährdet

Kappengeier
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Kappengeier

Der Kappengeier ist eine kleine Art der Alten Welt, die in ganz Afrika südlich der Sahara verbreitet ist und in der westlichen Region von Gambia Fuß gefasst hat.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Kritisch bedroht

Kahlkopfgeier
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Kahlkopfgeier

Der indische Subkontinent und kleine Teile Südostasiens sind die Heimat des Kahlkopfgeier. Diese Art aus der Alten Welt ist dem Aussterben gefährlich nahe gekommen.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Vom Aussterben bedroht

Ohrengeier
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Ohrengeier

Der Ohrengeier ist eine in Afrika endemische Art aus der Alten Welt mit einer Unterart auf der Arabischen Halbinsel. Er ist ein riesiger Vogel und gilt als der längste und größte Flügelgeier in seinem Verbreitungsgebiet.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Vom Aussterben bedroht

Wollkopfgeier
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Wollkopfgeier

Der Wollkopfgeier, eine in Afrika beheimatete Art der Alten Welt, ist aufgrund der jahrelangen Zerstörung seines Lebensraums in Bedrängnis geraten.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Kritisch bedroht

Bartgeier
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Bartgeier

Südeuropa, der Kaukasus, Afrika, der indische Subkontinent und Tibet sind die Lebensräume des Bartgeiers, der traditionell als eine Art der Alten Welt gilt.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Fast bedroht

Schmutzgeier
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Schmutzgeier

Neben Nordafrika ist der Schmutzgeier, eine Art der Alten Welt, über die Iberische Halbinsel bis nach Indien verbreitet.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Vom Aussterben bedroht

Palmgeier
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Palmgeier

Der Palmgeier, eine in Afrika südlich der Sahara verbreitete Art aus der Alten Welt, trägt seinen Namen aufgrund seiner Vorliebe für die fleischigen Fruchtschalen der Ölpalme und die Früchte der Palme der Gattung Raphia – für einen Raubvogel höchst ungewöhnliche Ernährungsgewohnheiten.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Nicht bedroht

Rabengeier
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Rabengeier

Der Rabengeier, dessen Verbreitungsgebiet sich vom Nordosten der Vereinigten Staaten bis nach Peru, Zentralchile und Uruguay in Südamerika erstreckt, ist eine häufige und weit verbreitete Geierart.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Nicht bedroht

Truthahngeier
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Truthahngeier

Der Truthahngeier ist der am weitesten verbreitete Geier der Neuen Welt mit einem Verbreitungsgebiet, das den gesamten südamerikanischen Kontinent, Mittelamerika, Mexiko und die südliche Hälfte der Vereinigten Staaten umfasst. In Nordamerika ist er auch als Truthahnbussard bekannt.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Nicht bedroht

Kleiner Gelbkopfgeier
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Kleiner Gelbkopfgeier

Der Kleine Gelbkopfgeier ist eine Art der Neuen Welt, die in Mexiko, Mittelamerika und Südamerika vorkommt.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Nicht bedroht

Großer Gelbkopfgeier
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Großer Gelbkopfgeier

Südamerika ist die Heimat des Großen Gelbkopfgeiers.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Nicht bedroht

Königsgeier
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Königsgeier

Der Königsgeier ist für seine auffällige Hautfarbe in Gelb, Orange, Blau, Violett und Rot bekannt, die diese Art aus der Neuen Welt zu einer der attraktivsten ihrer Art macht. Er ist von Südmexiko bis Nordargentinien verbreitet.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Nicht bedroht

Kalifornischer Kondor
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Kalifornischer Kondor

Der größte nordamerikanische Landvogel, der Kalifornische Kondor, war 1987 in freier Wildbahn eigentlich ausgestorben, bevor er im nördlichen Arizona und südlichen Utah erfolgreich wieder angesiedelt wurde. Von dieser Art aus der Neuen Welt gibt es jedoch nur noch 504 Exemplare in freier Wildbahn.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Vom Aussterben bedroht

Andenkondor
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Andenkondor

Dieser ikonische Geier aus der Neuen Welt ist der größte fliegende Vogel der Welt und der größte Raubvogel. Wie sein Name schon sagt, ist der Andenkondor in den Anden und an der Pazifikküste des westlichen Südamerikas beheimatet.

Status auf der Roten Liste der IUCN: Gefährdet

Quellen: (IUCN Red List) (Sky History) (Air Force Magazine) (SORA)

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