Die Unverweslichen: Die Körper dieser Heiligen verfallen einfach nicht

Mumien oder Wunder?

Stars Insider

20/09/22 | StarsInsider

LIFESTYLE Religion

Das Phänomen der Unverweslichkeit ist so mysteriös, wie es klingt. Die Vorstellung, dass einige Körper sich nach dem Tod nicht auf natürliche Weise zersetzen, ist laut der katholischen und der östlich-orthodoxen Kirche ein Zeichen von göttlichem Eingreifen. Viele dieser Männer und Frauen wurden kanonisiert, hauptsächlich, weil ihre Überreste den Gesetzen der Natur widersprechen.

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Unverweslichkeit
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Unverweslichkeit

Der Glaube, dass die Körper einiger Menschen auf wundersame Weise nicht dem Verwesungsprozess des Todes unterworfen waren, findet sich in der katholischen und der orthodoxen Kirche.

Zusammenhang
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Zusammenhang

Doch um die Wurzeln der Unverweslichkeit zu verstehen, muss man zunächst den religiösen Kontext begreifen. Jesus ist auf wundersame Weise von den Toten auferstanden, und die Auferstehung Christi ist ein Schlüsselkonzept, das für seine Heiligkeit von zentraler Bedeutung ist.

Auferstehung
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Auferstehung

So kann jede Erweiterung oder Reminiszenz an das Wunder der Auferstehung (z. B. ein nicht verwesender Leichnam) als ein Akt Gottes und in der Tat als Beweis für die Heiligkeit der betreffenden Person gedeutet werden.

Sind es Mumien?
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Sind es Mumien?

Es gibt einen Unterschied zwischen natürlich konservierten und künstlich konservierten Körpern. Letztere können durch zufällige oder absichtliche Konservierungsmethoden konserviert worden sein, wie z. B. durch das Mumifizierungsverfahren im alten Ägypten.

Sind es Mumien?
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Sind es Mumien?

Der Unterschied besteht darin, dass unverwesliche Körper weder durch diese Methoden noch durch natürliche Phänomene erklärt werden können. Es heißt, dass einige von ihnen Eigenschaften bewahren, die dem Verwesungsprozess trotzen, darunter Blut, Öle und ein einzigartiger Geruch.

Andere Merkmale
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Andere Merkmale

Anders als bei Mumien, deren Körper hart und trocken sind, ist die Haut dieser Heiligen weich und ihre Gliedmaßen lassen sich bewegen.

Es muss nicht für immer anhalten
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Es muss nicht für immer anhalten

Unverweslichkeit bedeutet nicht notwendigerweise, dass der Körper für immer im selben Zustand bleibt. So lange es zu einem bestimmten Zeitpunkt so ist, gilt ein Leichnam als unverweslich.

Konservierung
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Konservierung

Einige dieser Körper wurden beispielsweise Behandlungen unterzogen, damit sie bestimmte Eigenschaften behalten. Dazu kann die Verwendung von Wachs oder Säurebädern gehören. Viele dieser Körper und Körperteile sind dank dieser Konservierungsmethoden ausgestellt.

Exhumierung
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Exhumierung

Die katholische und die östlich-orthodoxe Kirche haben die Leichen einiger ihrer Heiligen gefunden und exhumiert. Dabei haben sie einige außergewöhnlich gut erhaltene Körper und Körperteile entdeckt.

Katholische Unverwesliche
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Katholische Unverwesliche

In der katholischen Kirche gibt es schätzungsweise 100 Unverwesliche. Die meisten von ihnen sind in Italien zu finden, aber auch in anderen Ländern Europas und im Osten bis nach Indien. Vielen von ihnen wird nachgesagt, dass sie posthum Wunder vollbringen, was sie zu eigenständigen Attraktionen macht.

Wissenschaft
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Wissenschaft

Die katholische Kirche hat sogar die Wissenschaft aufgefordert, ihr dabei zu helfen, diese unverweslichen Körper besser zu verstehen und sie zu bewahren. Und obwohl natürliche Umstände oft erklären können, warum einige dieser Körper so gut erhalten sind, hält die Kirche sie nicht für weniger wundersam.

Die Wissenschaft der Wunder
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Die Wissenschaft der Wunder

Ezio Fulcheri von der Universität Genua erläutert die derzeitige Haltung der katholischen Kirche: "Was ist ein Wunder? Es ist etwas Unerklärliches, ein besonderes Ereignis, das sich auf verschiedene Weise ereignen kann ... aber es schließt [seltene] natürliche Prozesse nicht aus, die vom normalen Lauf der Dinge abweichen."

Orthodoxe Ostkirche
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Orthodoxe Ostkirche

Für die östlichen Orthodoxen bedeutet ein unverwester Körper nicht unbedingt, dass die Person heilig ist. Tatsächlich kann der Körper genauso gut verflucht sein oder als Ergebnis einer Übertretung der kirchlichen Lehren existieren.

Orthodoxe Ostkirche
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Orthodoxe Ostkirche

In der Dritten Synode von Moskau aus dem Jahr 1666 heißt es: "Niemand soll es fortan wagen, die Leichen der Toten, die auch in diesen Zeiten ganz und unversehrt gefunden werden, ohne glaubwürdiges Zeugnis und synodale Zustimmung als heilig zu ehren und zu verehren."

Erklärungen für die Unverweslichkeit
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Erklärungen für die Unverweslichkeit

Wenn es sich also nicht um Mumien handelt, was sind sie dann? Es gibt verschiedene Theorien über ihre Entstehung, darunter die Lagerung in luftdichten Särgen aus Zink und Blei, oberirdischen Gruften und unbekannte Methoden der Einbalsamierung.

Es ist nicht länger ein Wunder
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Es ist nicht länger ein Wunder

Die Unverweslichkeit an sich wird von der katholischen Kirche nicht mehr als offizielles Wunder aufgeführt. Das mag daran liegen, dass Studien darauf hindeuten, dass diese Leichen eher durch natürliche als durch übernatürliche Umstände mumifiziert worden sind.

Wachs
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Wachs

Wachs wurde verwendet, um Unbestechliche zu konservieren. Ein Beispiel dafür ist die heilige Bernadette, die 1879 starb. Während ihres Heiligsprechungsprozesses (zwischen 1909 und 1925) wurde sie dreimal medizinisch untersucht. Anschließend wurde ihr Körper zur Konservierung mit einer Wachsschicht überzogen.

Einbalsamiert?
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Einbalsamiert?

Einige Unbestechliche weisen Anzeichen einer Einbalsamierung auf. Der Leichnam von Margarete von Cortona ist ein Beispiel dafür. "Diejenigen, die die heilige Margareta konservierten, taten dies mit bemerkenswerter Gründlichkeit, indem sie ihr die inneren Organe entfernten und ihre Haut mit duftenden Lotionen tränkten", schreibt die Forscherin Heather Pringle in ihrem Buch "The Mummy Congress".

Einbalsamiert?
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Einbalsamiert?

Aber es gibt noch mehr Fälle von Unverweslichen, die einbalsamiert wurden, nämlich Katharina von Siena (im Bild), Klara von Montefalco, die selige Margarete von Metola, Rita von Cascia und Bernhardin von Siena.

Die Wahrheit ist enthüllt
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Die Wahrheit ist enthüllt

Einige Fälle von Unverweslichkeit bleiben jedoch ein Rätsel. Einer davon ist die Heilige Zita, deren Leichnam in der Basilika San Frediano im italienischen Lucca ausgestellt ist. Die Forscher haben keine Anzeichen für einen Konservierungsversuch gefunden. Es wurden keine Einschnitte oder Harze gefunden, und Scans zeigten, dass alle Organe der Heiligen in ihrem Körper waren.

Catherine Labouré
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Catherine Labouré

Die französische Nonne Catherine Labouré ist bekannt für die Schaffung der Wundertätigen Medaille der Muttergottes von den Gnaden. Labouré wurde zur Heiligen erklärt, nachdem die Kirche festgestellt hatte, dass ihr Körper unversehrt war, nachdem er 57 Jahre nach ihrem Tod exhumiert worden war.

Mysteriöse Fälle und Körperteile
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Mysteriöse Fälle und Körperteile

Weitere Beispiele für Unverweslichkeit sind Ubald von Gubbio, die selige Margarete von Savoyen und die heilige Savina Petrilli. Körperteile zählen natürlich auch. Hier ist der Arm von Franz Xaver.

Körperteile
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Körperteile

Und hier sieht man die Zunge des heiligen Antonius, die, zusammen mit seinen Stimmbändern und einer schwebenden Rippe, in dieser goldenen Statuette aufbewahrt wird.

Andere berühmte Körper
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Andere berühmte Körper

Rosalia Lombardo, die "schlafende Schönheit" genannt wurde, starb wenige Tage vor ihrem zweiten Geburtstag. Rosalias trauernder Vater balsamierte sie ein.

Rosalia Lombardo
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Rosalia Lombardo

Obwohl sie nicht heiliggesprochen wurde, ist ihr Körper dafür berühmt geworden, dass er auf "wundersame Weise" ihre Augen geöffnet hat. Dies hat sich jedoch als optische Täuschung erwiesen. Rosalia Lombardo befindet sich in den Kapuzinerkatakomben von Palermo in Sizilien, Italien.

Kuriositäten
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Kuriositäten

Während der bolschewistischen Revolution in Russland wurden Unverwesliche und andere Reliquien aus den Kirchen entfernt. Sie behaupteten, es handele sich um Wachsfiguren, um die Kirche zu diskreditieren.

Quellen: (Grunge) (Ranker) (Roman Catholic Saints) (Britannica)

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