Most wanted! Berüchtigte Banditen des Wilden Westens

Diese Bösewichte lebten und starben in den unendlichen Weiten der amerikanischen Prärie

Most wanted! Berüchtigte Banditen des Wilden Westens
Stars Insider

16/12/22 | StarsInsider

LIFESTYLE Verbrecher

Der Wilde Westen der zweiten Hälfte des 19. und des frühen 20. Jahrhunderts ist ein Gebiet, das manchmal als der Alte Westen bezeichnet wird. Diese auch als "Pionierzeit" bezeichnete Ära war ebenso von Gewalt geprägt wie von Romantik und Folklore. Sie ist auch als Wilder Westen bekannt, weil sich zahlreiche Gesetzlose in den Sattel schwangen, um Banken zu überfallen, Züge auszurauben und Postkutschen zu überfallen. Einige dieser Revolverhelden erreichten einen ikonischen, fast legendären Status. Fast alle jedoch waren rücksichtslos und brutal und machten ihrem Ruf als gefährliche Revolverhelden alle Ehre.

Klicken Sie sich durch die Schurkengalerie der Banditen, Flüchtigen, Revolverhelden und Desperados und lernen Sie mehr über einige der meistgesuchten Outlaws des Wilden Westens.

Billy the Kid (1859–1881)
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Billy the Kid (1859–1881)

"Billy the Kid", dessen richtiger Name Henry McCarty war, war auch unter dem Pseudonym William H. Bonney bekannt. Als eine der berüchtigtsten Figuren des amerikanischen Wilden Westens tötete McCarty acht Männer, bevor er im Alter von 21 Jahren erschossen wurde. Das Leben und die Gestalt von Billy the Kid wurden in der westlichen Populärkultur häufig dramatisiert. Abgebildet ist ein unretuschiertes Originalbild von Bonney, um 1880.

Jesse James (1847–1882)
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Jesse James (1847–1882)

Jesse Woodson James war der Anführer der James-Younger-Bande, einer Gruppe von Gesetzlosen im Bundesstaat Missouri, die zu den gefürchtetsten, bekanntesten und meistgesuchten Banden von Desperados an der amerikanischen Grenze gehörte. Seine kriminelle Karriere endete, als er 1882 erschossen wurde.

Frank James (1843–1915)
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Frank James (1843–1915)

Der ältere Bruder von Jesse, Alexander Franklin James, war ebenfalls ein Mitglied der James-Younger-Bande. Als Bandit war Frank James in mindestens vier Raubüberfälle verwickelt, bei denen Bankangestellte oder Bürger ums Leben kamen. Er lebte bis ins hohe Alter und starb mit 72 Jahren im friedlichen Ruhestand. Die James-Brüder genießen bis heute Kultstatus als zwei der bekanntesten Figuren des Wilden Westens.

Bob Younger (1853–1889)
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Bob Younger (1853–1889)

Zusammen mit seinen Brüdern Cole, Jim und John war Bob Younger ein Mitglied der James-Younger-Bande, einer Gruppe von Gesetzlosen, die sich um Frank und Jesse James gruppierte. Fast ein Jahrzehnt lang raubte die Bande Banken, Züge und Postkutschen in Kansas und Missouri aus. Bei einem versuchten Banküberfall in Northfield, Minnesota, am 7. September 1876 wurden Bob, Jim und Cole gefangen genommen (John Younger war nicht beteiligt). Verurteilt zu lebenslanger Haft, starb Bob Younger hinter Gittern an Tuberkulose.

Cole Younger (1844–1916)
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Cole Younger (1844–1916)

Als einer der wenigen Gesetzlosen des Wilden Westens, die bis ins hohe Alter überlebten, war Thomas Coleman Younger ein Anführer der gefürchteten James-Younger-Bande. Er war der ältere Bruder von Jim, John und Bob Younger und nahm an dem berüchtigten Banküberfall in Northfield, Minnesota, teil, für den alle vier Geschwister lebenslang ins Gefängnis kamen. Cole und Jim wurden 1901 auf Bewährung entlassen. Jim starb im Jahr 1902. Cole wurde Christ und bereute seine kriminelle Vergangenheit. Er starb 1916 im Alter von 72 Jahren.

Richard Liddil (1852–1901)
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Richard Liddil (1852–1901)

Liddil stahl bereits Pferde, als er Jesse James traf und sich 1879 seiner Bande von Gesetzlosen anschloss. Er nahm an einer Reihe von Banküberfällen teil, zerstritt sich aber später mit den James-Brüdern. Im Jahr 1882 stellte er sich zusammen mit Robert Ford, der später Jesse James ermorden sollte. Liddil sagte gegen Frank James aus, um im Gegenzug begnadigt zu werden. Als freier Mann wurde er zu einem wohlhabenden Pferdebesitzer und starb 1901 auf der Rennbahn an einem Herzinfarkt.

Belle Starr (1848–1889)
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Belle Starr (1848–1889)

Myra Maybelle Shirley Reed Starr begann in ihren späten Teenagerjahren mit Gesetzlosen zu verkehren, darunter auch mit solchen wie Jesse James. Sie entwickelte einen Ruf als Pferdediebin und Meisterschützin. Sie hatte auch einen ausgeprägten Sinn für Mode und wurde oft im Damensattel reitend gesehen, während sie elegant in schwarzen Samt gekleidet war. Starr wurde erschossen, während sie vom Haus eines Nachbarn nach Hause ritt, ein Fall, der offiziell immer noch nicht aufgeklärt ist.

Butch Cassidy (1866–1908)
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Butch Cassidy (1866–1908)

Robert LeRoy Parker, besser bekannt als Butch Cassidy, verdiente seinen Lebensunterhalt mit Banküberfällen und Zugüberfällen als Mitglied der "Wild Bunch", einer Bande von Gesetzlosen, zu der auch Ben Kilpatrick, Will Carver, Harvey Logan und Harry A. Longabaugh (das "Sundance Kid") gehörten. Die Heldentaten der Bande wurden in "Zwei Banditen" (1969) auf die Leinwand gebracht.

The Sundance Kid (1867–1908)
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The Sundance Kid (1867–1908)

Harry A. Longabaugh nahm im Gefängnis den Spitznamen "Sundance Kid" an, nachdem er ein Pferd von einer Ranch in Sundance, Wyoming, gestohlen hatte. 1896 lernte er Butch Cassidy kennen. Die beiden sollten später mit der Bande "Wild Bunch" eine Reihe erfolgreicher Bank- und Zugüberfälle durchführen. Als die Gesetzeshüter ihnen auf die Spur kamen, flohen sie gemeinsam nach Südamerika, wo sie angeblich bei einer Schießerei in Bolivien getötet wurden. Das Bild zeigt die Gruppe. Vordere Reihe, von links nach rechts: Harry A. Longabaugh, Ben Kilpatrick, Robert Leroy Parker. Stehend: Will Carver und Harvey Logan.

Black Jack (1863–1901)
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Black Jack (1863–1901)

Der zum Kriminellen gewordene Cowboy Tom Edward Ketchum wurde als "Black Jack" bekannt, nachdem er 1892 geholfen hatte, einen Zug im Territorium von New Mexico zu überfallen. Black Jack gehörte zunächst zu Butch Cassidys Gang "Wild Bunch" und später zur Hole-in-the-Wall-Gang und raubte bis zu seiner Festnahme 1899 weiterhin Züge aus. Ketchum wurde durch den Strang hingerichtet.

Laura Bullion (1876–1961)
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Laura Bullion (1876–1961)

Als sie 13 Jahre alt war, hatte Laura Bullion bereits zwei Mitglieder des "Wild Bunch" kennengelernt und ritt in den frühen 1890er-Jahren mit Butch Cassidys Bande. Mit einem von ihnen, Ben Kilpatrick, verband sie sogar eine Liebesbeziehung. Sie wurde wegen ihrer Beteiligung an einem Zugüberfall verhaftet und ins Gefängnis geworfen. 1905 wurde Bullion entlassen und zog später nach Memphis, Tennessee. Dort starb sie im Jahr 1961. Sie war das letzte überlebende Mitglied der Wild Bunch Gang.

Tom Horn (1860–1903)
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Tom Horn (1860–1903)

Der auch als Auftragskiller arbeitende Tom Horn war eigentlich Scout, Ranger-Detektiv und Pinkerton-Agent, bevor er eine reguläre Anstellung als Revolvermann fand, der angeheuert wurde, um Vieh zu bewachen. Es wird angenommen, dass er 17 Männer tötete, bevor er des Mordes an einem 14-jährigen Jungen beschuldigt wurde, eine Anklage, die schließlich zu seiner Hinrichtung im Jahr 1902 führen sollte. Historiker diskutieren noch heute, ob er für das Verbrechen verantwortlich war, und Horn ist seitdem zum unwahrscheinlichen Volksheld des Wilden Westens geworden.

Sam Bass (1851‒1878)
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Sam Bass (1851‒1878)

Im Jahr 1877 war Sam Bass Teil einer Bande, die den Goldzug der Union Pacific Railroad in Big Springs, Nebraska, ausraubte. Die Gesetzlosen erbeuteten 60.000 US-Dollar (entspricht 1,2 Millionen US-Dollar im Jahr 2021), eine für die damalige Zeit schwindelerregende Summe. Mit Texas Rangers und Pinkerton-Detektiven auf den Fersen, holte das Schicksal den Gesetzlosen im Juli 1878 in Round Rock ein, wo er erschossen wurde.

Billy Clanton (1862–1881)
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Billy Clanton (1862–1881)

William Harrison Clanton wurde zusammen mit den Brüdern Tom und Frank McLaury am 26. Oktober 1881 bei der Schießerei am O.K. Corral in Tombstone, Arizona Territory, nach einem anhaltenden Konflikt mit den Gesetzeshütern Wyatt, Virgil und Morgan Earp getötet. Die Schießerei gilt allgemein als die berühmteste im amerikanischen Wilden Westen. Das Bild zeigt Tombstone im Jahr 1881.

Johnny Ringo (1850–1882)
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Johnny Ringo (1850–1882)

Der Gesetzlose John Peters Ringo beging seinen ersten Mord während einer Welle von Viehdiebstählen, die als "Mason County War" bekannt wurde. Aber es war seine Verwicklung in den Mordversuch an Virgil Earp und den Hinterhalt und Tod von Morgan Earp im Jahr 1882, die die Aufmerksamkeit der Gesetzeshüter auf ihn lenkte. Kurz darauf wurde Ringo mit einer Schusswunde im Kopf tot aufgefunden.

Bob Dalton (1869–1892)
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Bob Dalton (1869–1892)

Als Anführer der Dalton-Bande ritt Robert Rennick Dalton zusammen mit seinen Brüdern Emmet und Gratton sowie den anderen Gesetzlosen Bill Powers und Richard Broadwell am 5. Oktober 1892 in Coffeyville, Kansas, ein, um nicht nur eine, sondern gleich zwei Banken auszurauben – zeitgleich! Doch die Einwohner erkannten die Gangster und alarmierten die Behörden. Bei der anschließenden Schießerei wurden neben Powers und Broadwell auch Bob und Gratton getötet. Emmet überlebte, obwohl er 23 Schusswunden erlitt.

Bill Doolin (1858–1896)
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Bill Doolin (1858–1896)

William Doolin war eine Zeit lang Mitglied der Dalton-Bande (und wurde verdächtigt, an dem verhängnisvollen Banküberfall in Coffeyville beteiligt gewesen zu sein), gründete aber später seine eigene Bande, die manchmal "Oklahombres" genannt wurde. Die Bande begann mit einer Reihe erfolgreicher Bank- und Zugüberfälle. Verfolgt von Gesetzeshütern und Kopfgeldjägern, wurden die Mitglieder einer nach dem anderen ausgeschaltet: Ein US-Marshal holte Doolin schließlich in Lawson, Oklahoma Territories, ein und erschoss den Gesetzlosen.

John Wesley Hardin (1853–1895)
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John Wesley Hardin (1853–1895)

John Wesley Hardin tötete seinen ersten Mann im Alter von 15 Jahren. Als er 1877 wegen Mordes zu 24 Jahren Gefängnis verurteilt wurde, behauptete er, 42 Männer unter die Erde gebracht zu haben. 1894 freigelassen, wurde Hardin schließlich in einem Saloon in El Paso niedergeschossen. Seitdem ist er zu einer umstrittenen Folk-Ikone geworden. Bob Dylan benannte sein 1967 erschienenes Album "John Wesley Harding" nach dem Outlaw, obwohl der Name anders geschrieben wurde.

Dan Bogan (1860–nach 1889)
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Dan Bogan (1860–nach 1889)

Der in Alabama geborene Bogan arbeitete als Cowboy, wurde aber 1884 auf die schwarze Liste gesetzt, weil er an einem Streik teilnahm. Er begann, Vieh zu stehlen, um seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und erwarb sich schnell einen Ruf als tödlicher Revolverheld. 1887 wurde Bogan wegen Mordes zum Tode verurteilt, konnte aber aus dem Gefängnis fliehen, was eine große Fahndung auslöste. Er wurde nie gefasst und sein Verschwinden bleibt ein Rätsel.

Black Bart (1829–1888)
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Black Bart (1829–1888)

Charles Earl Boles, besser bekannt als "Black Bart", war ein berüchtigter Postkutschenräuber, der zwischen 1875 und 1883 mindestens 28 Überfälle in Nordkalifornien verübte. Bei zwei Gelegenheiten hinterließ er Gedichte an den Überfallorten, eine Tat, die ihm den Ruf eines Gentleman-Banditen mit einem Gespür für Stil und Raffinesse einbrachte. Als er schließlich gefasst wurde, saß Boles sechs Jahre im Gefängnis, bevor er in der Versenkung verschwand.

Rufus Buck Gang
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Rufus Buck Gang

Die Rufus Buck Gang war eine gesetzlose, multirassische Bande, deren Mitglieder zum Teil Afroamerikaner und zum Teil Muskogee (ein Indianerstamm) waren. Sie waren für eine Reihe von Morden und Raubüberfällen verantwortlich, die von 1895 bis 1896 im gesamten Indianerterritorium im Gebiet von Arkansas und Oklahoma verübt wurden. Die Bande, die äußerst brutal und wahllos vorging, wurde schließlich gefasst und alle Mitglieder für ihre Verbrechen gehängt. Auf dem Bild von links nach rechts: Maoma July, Sam Samson, Rufus Buck, Lucky Davis und Lewis Davis.

Pearl Hart (ca. 1871–1955)
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Pearl Hart (ca. 1871–1955)

Geboren als Pearl Taylor in Lindsay, Ontario, Kanada, erlangte Pearl Hart Berühmtheit, nachdem sie am 30. Mai 1899 in Arizona einen der letzten Postkutschenüberfälle in den Vereinigten Staaten verübte. Für den Überfall hatte sich Hart die Haare kurz geschnitten und trug Männerkleidung. Sie wurde des Verbrechens für nicht schuldig befunden, nachdem sie auf Armut plädiert hatte, landete aber dennoch wegen Postbetrugs im Gefängnis. Nach ihrer Entlassung lebte Hart ein ruhiges Leben mit ihrem Mann und starb 1955 im Alter von 79 Jahren.

Marion Hedgepeth (1856–1909)
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Marion Hedgepeth (1856–1909)

Nach allem, was man hört, war Marlon Columbus Hedgepeth (so sein richtiger Name) ein Dandy von gentlemanhafter Erscheinung, laut Allan Pinkerton von der National Detective Agency "ein tödlicher Killer und einer der schnellsten Revolver im Westen". Er tötete mindestens zwei Menschen und wurde außerdem wegen Zugüberfalls und Diebstahls gesucht. Er saß 14 Jahre im Gefängnis, bevor er bei einem verpfuschten Saloonüberfall in Chicago erschossen wurde.

Jim Miller (1861–1909)
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Jim Miller (1861–1909)

Jim Miller, wegen seiner Skrupellosigkeit auch "Killer Miller" genannt, war ein Auftragskiller des Wilden Westens, ein Profikiller, der bei Schießereien 12 Menschen getötet haben soll – vielleicht die meisten bekannten Morde eines Mannes in dieser Zeit! Manche sagen, er fand ein passendes Ende, als er mit drei anderen Männern von einem wütenden Mob gelyncht wurde, nachdem er einen ehemaligen US Deputy Marshal getötet hatte.

Tiburcio Vásquez (1835–1875)
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Tiburcio Vásquez (1835–1875)

Geboren in Monterey, Alta California, Mexiko (dem heutigen Bundesstaat Kalifornien), organisierte Vásquez eine Banditenbande, zu deren berüchtigten Mitgliedern Juan Soto und Procopio Bustamante gehörten. Ihre Vorliebe galt dem Überfall auf Geschäfte, Hauseinbrüchen und Straßenraub. Vásquez wurde schließlich von einem Familienmitglied verraten und wurde im Gefängnis von San José hingerichtet. Das kalifornische Wahrzeichen Vásquez Rocks, wo er sich oft versteckte, um der Gefangennahme zu entgehen, ist nach ihm benannt.

Big Nose George (1834–1881)
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Big Nose George (1834–1881)

Der Franzose George Parrott war nicht viel mehr als ein Wegelagerer und gewöhnlicher Dieb. Doch als "Big Nose" und seine Bande bei einem verpfuschten Zugüberfall zwei Gesetzeshüter ermordeten, wurde ein Preis auf den Kopf des Emigranten ausgesetzt. Parrott fand ein grausames Ende. Von einem Mob gelyncht, wurde seine Haut anschließend zu einem Paar Schuhe verarbeitet und ein Teil seines Schädels als Aschenbecher verwendet.

Soapy Smith (1860–1898)
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Soapy Smith (1860–1898)

Der überlebensgroße Jefferson Randolph "Soapy" Smith war der berühmteste Hochstapler des Wilden Westens. Smith entwickelte einen "Preisseifen-Schwindel", bei dem er Seifenstücke mit in der Verpackung versteckten Dollarscheinen verkaufte, um den Umsatz zu steigern. Allerdings stellte er sicher, dass nur Mitglieder seiner Bande die glücksbringende "Preis"-Seife kauften. Der Schwindel ging jedoch nicht lange gut, und "Soapy" wurde bei einer Schießerei in Skagway, Alaska, getötet, wohin er gezogen war, um sein Glück im Klondike-Goldrausch zu versuchen. Das Bild zeigt ihn an der Bar in einem Saloon in Skagway im Jahr 1898.

Clay Allison (1841–1887)
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Clay Allison (1841–1887)

Robert Clay Allison war ein Revolverheld mit einem gewalttätigen Ruf und war in mehrere Gefängnisausbrüche und Lynchmorde verwickelt. Er war nicht nur für andere gefährlich, seine gestörte Natur machte ihn gelegentlich auch zu einer Gefahr für sich selbst – einmal schoss er sich in einem Wutanfall versehentlich in den Fuß! Er war persönlich verantwortlich für mehrere Morde und starb an einem gebrochenen Genick, als ein Wagenrad über ihn hinwegrollte.

Frank Reno (1837–1868)
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Frank Reno (1837–1868)

Frank Reno und sein Bruder John gründeten die Reno-Gang im Jahr 1864. Die Gruppe vergrößerte sich, als die Geschwister Simeon, William und Clint Reno sich ihr anschlossen. Bekannt als die erste "Bruderschaft der Gesetzlosen", terrorisierte die Reno-Bande mehrere Jahre lang den Mittleren Westen, raubte und ermordete Reisende und überfiel Banken. Frank, Simeon, William und andere Bandenmitglieder wurden am 11. Dezember 1868 von einem Mob gelyncht. Die Reno Brothers kommen in Elvis Presleys erstem Film "Pulverdampf und heiße Lieder" (1956) vor, in dem er die Rolle des Bruders Clint spielt.

Auch interessant: John Wayne und der Wilde Westen

Robert Newton Ford (1862–1892)
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Robert Newton Ford (1862–1892)

Berühmt geworden durch die Ermordung des Anführers seiner Bande, Jesse James, im Jahr 1882, hoffte Robert Ford auf eine Belohnung und eine versprochene Amnestie für vergangene Verbrechen, nachdem er den berüchtigten Outlaw erschossen hatte. Stattdessen wurde er zusammen mit seinem Bruder Charles wegen Mordes ersten Grades angeklagt. Beide Männer wurden jedoch fast sofort vollständig begnadigt. Robert Ford selbst wurde am 8. Juni 1892 in Kansas erschossen.

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Most wanted! Berüchtigte Banditen des Wilden Westens

Der Wilde Westen der zweiten Hälfte des 19. und des frühen 20. Jahrhunderts ist ein Gebiet, das manchmal als der Alte Westen bezeichnet wird. Diese auch als "Pionierzeit" bezeichnete Ära war ebenso von Gewalt geprägt wie von Romantik und Folklore. Sie ist auch als Wilder Westen bekannt, weil sich zahlreiche Gesetzlose in den Sattel schwangen, um Banken zu überfallen, Züge auszurauben und Postkutschen zu überfallen. Einige dieser Revolverhelden erreichten einen ikonischen, fast legendären Status. Fast alle jedoch waren rücksichtslos und brutal und machten ihrem Ruf als gefährliche Revolverhelden alle Ehre.

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