Die Geschichte der berüchtigten "Most Wanted"-Liste des FBI

Alles Wissenswerte über die schändliche Liste des FBI, die ständig aktualisiert wird

Die Geschichte der berüchtigten "Most Wanted"-Liste des FBI
Stars Insider

18/11/22 | StarsInsider

LIFESTYLE Verbrechen

Der Begriff "Most Wanted" wird in Hollywood-Filmen und Krimi-Fernsehsendungen häufig verwendet, aber was wissen wir wirklich über die offizielle Liste der zehn meistgesuchten Flüchtigen des FBI? Das FBI verwendet den Begriff "Most Wanted" nicht leichtfertig und behält sich diese Bezeichnung nur für Personen vor, die es als Hauptbedrohung für die Öffentlichkeit oder die politischen Interessen der Vereinigten Staaten ansieht und die sich als mehr als nur ein bisschen schwierig zu fassen erwiesen haben.

Wie kam es also zur Erstellung der "Most Wanted"-Liste, und wer wurde mit einem Platz auf dieser Liste "geehrt"? Lesen Sie weiter, um es herauszufinden.

Wessen Idee war es, diese Liste einzurichten?
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Wessen Idee war es, diese Liste einzurichten?

J. Edgar Hoover, der erste Direktor des Federal Bureau of Investigation, gab die erste FBI-Liste der zehn meistgesuchten Flüchtigen heraus, um die Öffentlichkeit in die Suche nach den schwer fassbaren Flüchtigen seiner Behörde mit einzubeziehen.

Ein schicksalhaftes Kartenspiel
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Ein schicksalhaftes Kartenspiel

Bei einem freundschaftlichen Kartenspiel im Jahr 1949 fragte ein Journalist des International News Service Hoover nach den "härtesten Jungs", nach denen er und das FBI suchten. Als die Geschichte veröffentlicht wurde, griff die Öffentlichkeit sie auf, und Hoover beschloss, eine offizielle, öffentlich zugängliche Top-10-Liste der Verbrecher mit der höchsten Priorität zu führen, um zu sehen, ob die zusätzliche Publicity dazu beitragen würde, diese Flüchtigen aufzuspüren und zu verhaften.

Wann wurde die erste "Most Wanted"-Liste veröffentlicht?
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Wann wurde die erste "Most Wanted"-Liste veröffentlicht?

Es dauerte nicht lange, bis Hoover seinen Plan in die Tat umsetzte, und am 14. März 1950 wurde die erste FBI-Liste der zehn meistgesuchten Flüchtigen veröffentlicht. Seitdem wird die Liste ständig gepflegt und aktualisiert.

Was qualifiziert jemanden für die "Most Wanted"-Liste?
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Was qualifiziert jemanden für die "Most Wanted"-Liste?

Es gibt zwar keine festen Kriterien, nach denen jemand als "Most Wanted" eingestuft wird, aber die Personen, die es auf die Liste schaffen, sind in der Regel diejenigen, die als besonders gefährlich für die Nation gelten, je nachdem, auf welche Aktionen sich das FBI in einer bestimmten Zeit konzentriert. Als die Liste zum Beispiel 1950 eingeführt wurde, standen fast ausschließlich Bankräuber und andere Diebe auf der Liste. In den 1970er-Jahren verlagerte sich der Schwerpunkt auf Sexualverbrecher und Entführungen, während zu Beginn des 21. Jahrhunderts die Liste fast ausschließlich Terroristen, im Drogenhandel tätigen Kriminellen und Wirtschaftskriminellen vorbehalten ist.

Wie wird die Liste der Meistgesuchten zusammengestellt?
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Wie wird die Liste der Meistgesuchten zusammengestellt?

Die 56 FBI-Außenstellen, die über die gesamten Vereinigten Staaten verstreut sind, reichen regelmäßig Namen ein, die für die Liste der Meistgesuchten in Frage kommen. Sobald diese Namen in Washington D.C. eintreffen, werden sie von den übergeordneten Stellen sortiert und die endgültige Liste wird vom stellvertretenden Direktor genehmigt.

Wie viele Personen haben es bisher auf die Liste geschafft?
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Wie viele Personen haben es bisher auf die Liste geschafft?

Die Liste enthält nie weniger als 10 Personen. Mit jedem Flüchtigen, der von der Liste gestrichen wird, kommt ein neuer hinzu. Von 1950 bis September 2022 hatten sich 529 Personen den Titel "Most Wanted" verdient.

Wie kann man von der Liste gestrichen werden?
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Wie kann man von der Liste gestrichen werden?

Es gibt nur eine Handvoll Möglichkeiten, wie Namen von der Liste gestrichen werden können. Die bevorzugte Methode des FBI ist natürlich das Finden und die Verhaftung. In selteneren Fällen kann die Anklage aus verschiedenen Gründen fallen gelassen werden, oder die Flüchtigen bleiben so lange verschwunden, dass sie schließlich für tot gehalten werden oder zu alt sind, um eine echte Bedrohung für die Gesellschaft darzustellen.

Ist die Liste wirksam?
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Ist die Liste wirksam?

Wenn man bedenkt, wie viel Prozent der auf der "Most Wanted"-Liste aufgeführten Flüchtigen schließlich festgenommen werden, ist das Programm ein durchschlagender Erfolg: 93 % der auf die Liste gesetzten Namen werden nach einer erfolgreichen Verhaftung wieder gestrichen. Der Beitrag der Öffentlichkeit zu diesen Verhaftungen ist etwas weniger effektiv: Nur 31 % der Verhaftungen gehen auf Hinweise aus der Bevölkerung zurück.

Kriminelle oder Bürgerrechtler?
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Kriminelle oder Bürgerrechtler?

J. Edgar Hoover und das FBI im Allgemeinen haben nicht immer nur im Namen der Gerechtigkeit gehandelt und sind deshalb ernsthaft in die Kritik geraten. Während der Bürgerrechtsbewegungen in den 1960er- und 70er-Jahren wurden beispielsweise zahlreiche regierungskritische Bürgerrechtsführer und Prominente heimlich vom FBI überwacht, darunter Martin Luther King Jr. und Muhammad Ali. Angela Davis, eine verlässliche Anführerin der Bürgerrechtsbewegung und Verfechterin des Feminismus und des Stolzes der Schwarzen, wurde wegen angeblicher Verwicklung in den Mord an einem Polizeibeamten auf die Liste der Meistgesuchten gesetzt. Nach einem langwierigen Gerichtsverfahren wurde Davis in allen Anklagepunkten für nicht schuldig befunden.

Der Mann an der Spitze der Liste
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Der Mann an der Spitze der Liste

Der erste Mann auf der ersten veröffentlichten "Most Wanted"-Liste war Thomas James Holden, ein Berufsverbrecher, der in den 1920er-Jahren durch Zugüberfälle und alle Arten von Gangstertum bekannt wurde. Nachdem er 1949 seine Frau und zwei Brüder nach einem Kartenspiel ermordet hatte und auf der Flucht war, schien er ein geeigneter Kandidat für die "Most Wanted"-Liste zu sein. Holden wurde schließlich 1951 ein für alle Mal gefasst.

Die erste "Most Wanted" Frau
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Die erste "Most Wanted" Frau

Bis zum Jahr 2022 haben es nur 10 Frauen auf die Liste geschafft. Die erste war Ruth Eismann-Schier, die 1968 auf die Liste gesetzt wurde, nachdem sie wegen der Entführung und Erpressung der Erbin Barbara Mackle angeklagt worden war.

Wer steht am längsten auf der Liste?
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Wer steht am längsten auf der Liste?

1983 wurden 7 Millionen US-Dollar aus einer Bank in Connecticut von puertoricanischen Nationalisten gestohlen. Victor Manuel Gerena, der für die Bank arbeitete und den Raub durchführte, wurde nie gefunden. Und obwohl man davon ausgeht, dass er heute in Kuba lebt, wurde Gerena 2016 nach 32 Jahren von der Liste gestrichen.

Ted Bundy
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Ted Bundy

Ted Bundy, der wohl berüchtigtste Serienmörder des 20. Jahrhunderts, wurde vom FBI wegen seiner jahrelangen Reihe von sexuellen Gräueltaten und Morden in den 1970er- und 80er-Jahren gesucht. Nachdem Bundy gefasst worden war, und zwar nicht aufgrund der massiven Fahndung nach ihm, sondern aufgrund einer einfachen Verkehrskontrolle, wurde er schnell zum Tode verurteilt und schließlich 1989 hingerichtet.

James Earl Ray
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James Earl Ray

Eines der berüchtigtsten Gesichter auf der "Most Wanted"-Liste war das des Attentäters von Martin Luther King Jr., James Earl Ray. Nach der Ermordung des Bürgerrechtsführers floh Ray nach Kanada und wurde schließlich nach zwei Monaten auf der Flucht im englischen London festgenommen.

Ruja Ignatova
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Ruja Ignatova

Ruja Ignatova, die bulgarische Betrügerin, die als "Cryptoqueen" bekannt ist, ist das Superhirn hinter einem der größten Betrügereien der Geschichte, dem OneCoin-Ponzi-Schema. Nachdem sie geschätzte 4 Milliarden US-Dollar gestohlen hatte, verschwand Ignatova im Jahr 2017. Seitdem wurde Ignatova nicht mehr gesichtet, und 2022 wurde sie als zehnte Frau auf die Liste der Meistgesuchten gesetzt.

Charles Ng und Leonard Lake
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Charles Ng und Leonard Lake

Die grausamen Folter- und Missbrauchsverbrechen von Charles Ng und Leonard Lake sind selbst für die größten Fans von True-Crime-Podcasts schwer zu ertragen. Sie wurden auf die Liste der Meistgesuchten gesetzt, nachdem die Grausamkeiten in ihrer Waldhütte ans Licht gekommen waren, und beide waren 1985 auf der Flucht, nachdem sie bei einem Ladendiebstahl in einem Baumarkt aufgefallen waren. Lake nahm sich das Leben, als er festgenommen wurde, aber Ng blieb bis Dezember desselben Jahres auf freiem Fuß.

Osama bin Laden
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Osama bin Laden

Osama bin Laden, das Gesicht des Terrors im späten 20. und frühen 21. Jahrhundert, war in den 1990er- und 2000er-Jahren für den Tod unzähliger unschuldiger Zivilisten verantwortlich. Nach dem 11. September musste bin Laden untertauchen, wurde aber schließlich 2011 von US-Spezialkräften gefasst.

Benjamin und Stephen Paddock
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Benjamin und Stephen Paddock

Benjamin Paddock (links) wurde 1969 wegen einer Reihe von bewaffneten Raubüberfällen auf die Liste der meistgesuchten Personen gesetzt und acht Jahre später gefasst. Sein Sohn Stephen Paddock (rechts) beging 2017 in Las Vegas eine der größten Massenerschießungen in der Geschichte der USA, bei der er 60 unschuldige Menschen tötete.

Michael Thevis
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Michael Thevis

Michael Thevis, der gemeinhin als "Scarface des S*x" bezeichnet wird, hatte überhaupt nichts mit Sexarbeit zu tun, sondern besaß vielmehr ein Monopol auf die "Peep Machines" der Nation, ein in den 1970er-Jahren in den Sexboutiquen häufig anzutreffendes Gerät. Der Vergleich mit "Scarface" rührt von Thevis' Eifer her, jeden buchstäblich zur Strecke zu bringen, der eine Bedrohung für sein Imperium darstellte. Thevis brannte Lagerhäuser nieder, ermordete Konkurrenten und flüchtete aus dem Gefängnis, bevor er auf die Liste des FBI gesetzt wurde. Thevis wurde schließlich 1978 gefasst und zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt.

Katherine Ann Power
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Katherine Ann Power

Katherine Ann Power war eine junge College-Studentin und Kriegsgegnerin, die 1970 mit anderen, eher kriminellen Radikalen eine Bank überfiel. Einer ihrer Miträuber tötete einen Polizeibeamten, woraufhin Power die Flucht ergriff. Von Boston aus floh Power nach Oregon, wo sie ihre Identität änderte und versuchte, ein neues Leben zu führen. Etwa 23 Jahre später und immer noch vom FBI wegen Totschlags gesucht, ließ Power einen 13-jährigen Sohn zurück und stellte sich selbst, da sie nicht einen einzigen Tag länger mit ihrer Schuld leben konnte.

James "Whitey" Bulger
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James "Whitey" Bulger

Whitey Bulger, ein langjähriger FBI-Informant, verließ 1994 die Stadt, nachdem seine umfangreiche Mordgeschichte ans Licht gekommen war. Bulger wurde verdächtigt, 19 verschiedenen Menschen das Leben genommen zu haben, was ihn schnell vom FBI-Informanten zum Meistgesuchten des FBI machte. Bulger schaffte es bis 2011, sich einer Verhaftung zu entziehen.

Samuel Christian
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Samuel Christian

Samuel Christian gilt weitgehend als Pate der organisierten Kriminalität in Philadelphia. Er war der Gründer der Black Mafia (einige Mitglieder sind oben abgebildet), einer Bande, die sich hauptsächlich mit dem Drogenhandel beschäftigte. Acht Tage, nachdem er 1974 auf die "Most Wanted"-Liste gesetzt worden war, wurde Christian in einem Plattenladen von einem Polizisten zur Rede gestellt. Nachdem er Schüsse auf den Polizisten abgefeuert hatte, wurde er in Gewahrsam genommen und damit direkt wieder von der Liste gestrichen.

Rafael Caro Quintero
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Rafael Caro Quintero

Rafael Caro Quintero, Gründer des inzwischen aufgelösten mexikanischen Guadalajara-Kartells, hat so ziemlich jedes erdenkliche Bandenverbrechen begangen, von Erpressung über Entführung bis hin zu Drogenschmuggel. All dies und die Ermordung eines verdeckten DEA-Agenten führten dazu, dass Quintero 1985 auf die Liste der meistgesuchten Personen des FBI gesetzt wurde. Es dauerte bis zum 15. Juli 2022, bis man ihn endlich zur Rechenschaft zog.

Glen Stewart Godwin
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Glen Stewart Godwin

Glen Stewart Godwin, eine der am schwersten zu fassenden Personen, die jemals auf der "Most Wanted"-Liste standen, wurde erst auf die Liste gesetzt, als er sich als eine Art Entfesselungskünstler erwies. Nachdem er 1980 wegen Mordes inhaftiert worden war, konnte Godwin schnell nach Mexiko fliehen, wo er schließlich wegen Drogenschmuggels verhaftet wurde, aber auch hier gelang ihm die Flucht. 16 Jahre nach Godwins erster Inhaftierung wurde er schließlich auf die Liste der meistgesuchten Personen gesetzt. Godwin wurde nie wieder gesehen und wurde nach 20 Jahren der Suche von der Liste gestrichen.

Shauntay Henderson
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Shauntay Henderson

Shauntay Henderson, eine prominente Anführerin der 12th Street Gang von Kansas City, wurde im Zusammenhang mit über 50 Schießereien und mindestens sechs Morden gesucht. Sie wurde schließlich gefasst, nachdem auf ihrer MySpace-Seite Beweise für ihre Verbindung zu diesen Verbrechen gefunden worden waren.

Bradford Bishop
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Bradford Bishop

Bradford Bishop, ein ehemaliger Offizier im auswärtigen Dienst, ermordete 1976 kaltblütig und ohne ersichtlichen Grund seine Frau, seine vier Kinder und seine Mutter. Erst nachdem sich Bishop fast 40 Jahre lang seiner Verhaftung entzogen hatte, wurde er 2014 auf die Liste der Meistgesuchten gesetzt. Das FBI hoffte, dass die Veröffentlichung seines Gesichts dazu beitragen würde, Bishop ausfindig zu machen, aber 2018, als Bishop bereits in den Achtzigern war, entschied das FBI, dass er keine ernsthafte Bedrohung mehr darstellte, und strich ihn von der Liste.

James Derek Brown
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James Derek Brown

James Derek Brown wurde verdächtigt, 2004 einen Wachmann eines Geldtransporters vor einem Kino in Phoenix, Arizona, getötet zu haben. Brown wurde 2007 auf die Liste gesetzt, aber 2022 ohne Festnahme wieder gestrichen und durch eine als wichtiger erachtete Person ersetzt. Interessanterweise wurde aufgrund der verblüffenden Ähnlichkeit Browns mit dem Schauspieler Sean Penn dessen Doppelgänger fälschlicherweise zweimal für Browns Verbrechen verhaftet. Brown selbst ist noch auf freiem Fuß.

Bernardine Dohrn
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Bernardine Dohrn

Bernardine Dohrn war in den 1960er-Jahren eine Anführerin der radikalen Gruppe Weather Underground, eine Position, die sie als Anführerin einer militanten Gruppe und Anstifterin zu Gewalt auf die FBI-Liste der Meistgesuchten setzen sollte. Dohrn tauchte fast ein Jahrzehnt lang unter, bevor sie sich 1980 stellte. Die Anklage gegen Dohrn wurde fallen gelassen, und sie verbüßte nur sieben Monate im Gefängnis, bevor sie eine Karriere als Anwältin einschlug.

Quellen: (Grunge) (Ranker) (Mental Floss)

Auch interessant: Im Fokus der Ermittler: Diese Promis wurden vom FBI überwacht

Andere berüchtigte Flüchtige
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Andere berüchtigte Flüchtige

Ramzi Ahmed Yousef, verantwortlich für den Bombenanschlag auf das New Yorker World Trade Center im Jahr 1993 und Mitverschwörer bei zahlreichen anderen terroristischen Anschlägen, wurde 1995 endlich vor Gericht gestellt. Er verbüßt jetzt eine lebenslange Haftstrafe in einem Hochsicherheitsgefängnis in Colorado.

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