Was uns die DNA über die ersten Siedler Europas verrät

Moderne Technologie liefert Hinweise über die Ursprünge unserer Vorfahren

Was uns die DNA über die ersten Siedler Europas verrät
Stars Insider

05/12/23 | StarsInsider

LIFESTYLE Archäologie

Unsere Fähigkeit, mehr über unsere Vorfahren aus der Antike zu erfahren, war noch nie besser. Dank Fortschritten in der Technologie können Wissenschaftler in Zusammenarbeit mit Archäologen Überreste genauer datieren als je zuvor. Die Paläogenetik ermöglicht es, die Abfolge des gesamten Genoms von Menschen zu untersuchen, die vor Zehntausenden von Jahren lebten. Als Ergebnis steht eine Fülle neuer Informationen zur Verfügung, die verspricht, unser Verständnis der Vergangenheit zu transformieren, während neue Entdeckungen buchstäblich ans Tageslicht kommen.

Wussten Sie zum Beispiel, dass Europäer die Nachkommen von drei verschiedenen Wanderungsbewegungen von Menschen aus anderen Teilen der Welt sind: Afrika, dem Nahen Osten (Türkei) und der Steppe (Südrussland/Ostukraine)?

Interessiert? Klicken Sie weiter, um mehr über die Ursprünge der ersten Siedler Europas zu erfahren.

Was uns die DNA über die ersten Siedler Europas verrät
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Was uns die DNA über die ersten Siedler Europas verrät

Unsere Fähigkeit, mehr über unsere Vorfahren aus der Antike zu erfahren, war noch nie besser. Dank Fortschritten in der Technologie können Wissenschaftler in Zusammenarbeit mit Archäologen Überreste genauer datieren als je zuvor. Die Paläogenetik ermöglicht es, die Abfolge des gesamten Genoms von Menschen zu untersuchen, die vor Zehntausenden von Jahren lebten. Als Ergebnis steht eine Fülle neuer Informationen zur Verfügung, die verspricht, unser Verständnis der Vergangenheit zu transformieren, während neue Entdeckungen buchstäblich ans Tageslicht kommen.

Wussten Sie zum Beispiel, dass Europäer die Nachkommen von drei verschiedenen Wanderungsbewegungen von Menschen aus anderen Teilen der Welt sind: Afrika, dem Nahen Osten (Türkei) und der Steppe (Südrussland/Ostukraine)?

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Eine Mischung von Blutlinien
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Eine Mischung von Blutlinien

Die heutigen Europäer, unabhängig vom Land/der Region, in dem/die sie leben, sind eine Mischung mehrerer alter Blutlinien. Ihre ersten Vorfahren kamen aus Afrika, dem Nahen Osten und Russland auf den Kontinent.

DNA-Sequenzierung
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DNA-Sequenzierung

Die Paläogenetik hat es ermöglicht, die DNA-Sequenzierung des gesamten Genoms von Menschen zu studieren, indem sie alte Zähne und Knochen analysiert.

DNA-Tests
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DNA-Tests

Diese genetische Untersuchung bietet vergleichbare Informationen wie persönliche DNA-Sequenzierungstests für Zuhause.

Genetische Information
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Genetische Information

Wir können durch diese Genomtests zahlreiche Informationen über unsere Vorfahren gewinnen, darunter Details wie Augen- und Haarfarbe sowie die Laktosetoleranz. Ähnlich wie bei den Tests, die man zu Hause durchführen kann, liefern diese Analysen Hinweise auf die Identität unserer antiken Vorfahren und ihre Wanderungen auf der Welt.

Drei bedeutende Wanderungsbewegungen
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Drei bedeutende Wanderungsbewegungen

Die Geschichte Europas wurde von drei großen Wanderungsbewegungen maßgeblich beeinflusst. Menschen, die Kunst, Landwirtschaft, domestizierte Pferde und das Rad mitbrachten, haben die Region geprägt. Außerdem führten sie die indogermanischen Sprachen ein, die heute in vielen Teilen des Kontinents gesprochen werden.

Vor etwa 5.000 Jahren
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Vor etwa 5.000 Jahren

Die letzten der ersten drei Wellen von Siedlern kamen vor etwa 5.000 Jahren aus der russischen Steppe an, zur gleichen Zeit, als Stonehenge gebaut wurde.

Die ersten Siedler kamen aus Afrika
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Die ersten Siedler kamen aus Afrika

Vor etwa 45.000 Jahren wanderte die erste Welle der Siedler aus Afrika aus und gelangte über den Nahen Osten nach Europa. Die DNA legt nahe, dass sie dunkle Haut und helle Augen hatten.

Flussansiedlungen
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Flussansiedlungen

Diese Ankömmlinge lebten als Jäger und Sammler. Sie waren nomadisch und zogen in kleinen Gruppen umher. Sie errichteten Siedlungen entlang der Ufer von Flüssen, insbesondere entlang der Donau vom Schwarzen Meer Richtung Osteuropa und Mitteleuropa.

Die Neandertaler
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Die Neandertaler

Die Neandertaler, deren Vorfahren vor Tausenden von Jahren von Afrika nach Europa migrierten, hatten sich bereits an die raue Kältebedingungen angepasst. Die DNA deutet darauf hin, dass die erste Welle der afrikanischen Siedler (Homo sapiens) mit den Neandertalern vermischt wurde, die innerhalb von 5.000 Jahren verschwanden.

Die Eiszeit in Europa
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Die Eiszeit in Europa

Europa befand sich mitten in der Eiszeit, mit kilometerdicken Eisschichten, die weite Teile des Kontinents bedeckten. Diese ersten modernen Menschen blieben im eisfreien Südeuropa, wo sie sich an die Kälte anpassten.

Nahrungsquellen
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Nahrungsquellen

Diese Siedler aßen vermutlich große Säugetiere wie Mammuts, Rentiere, Pferde und Auerochsen (die Vorfahren des modernen Rindviehs).

Höhlenmalerei
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Höhlenmalerei

In den Höhlen, in denen sie Schutz vor den harten Bedingungen draußen fanden, hinterließen sie spektakuläre Gemälde und Gravuren ihrer Beute, wie dieses in der Höhle von Altamira im Norden Spaniens.

Nördliche Migration
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Nördliche Migration

Vor etwa 14.500 Jahren begann sich Europa aufzuwärmen. Als die Bedingungen begannen, sich zu verändern und die Gletscher sich zurückzogen, folgten die Menschen dieser Bewegung nordwärts.

Anatolien: die zweite Welle
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Anatolien: die zweite Welle

Die Konya-Ebene ist eine fruchtbare Landfläche in der heutigen Türkei. Hier wird seit den Anfängen der Landwirtschaft Ackerbau betrieben.

Methoden der neolithischen Landwirtschaft
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Methoden der neolithischen Landwirtschaft

Vor langer Zeit dachte man, dass die Europäer ihre Art zu landwirtschaften aus der Levante übernommen haben, aber wie genau das passierte, war unklar. Jetzt zeigen DNA-Beweise, dass Migration dabei eine große Rolle spielte.

Schläfenbein
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Schläfenbein

Im Jahr 2014 entdeckten Forscher das Schläfenbein – ein winziger Teil des Innenohrs, kaum größer als die Spitze eines kleinen Fingers –, der Informationen lange bewahrt, nachdem anderes testbares DNA-Material den Körper verlassen hat. Proben, die vom Konya-Plateau genommen wurden, zeigten, dass die DNA mit der von Landwirten übereinstimmte, die Hunderte von Meilen nordwestlich lebten und starben.

Migration
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Migration

Das bedeutete, dass die Anatolier migriert waren und ihren Lebensstil (sowie ihre Gene) mitgebracht hatten. Die genetische Signatur der Anatolier findet sich überall dort, wo die Landwirtschaft zum ersten Mal in Europa erscheint.

Nachkommen
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Nachkommen

Ihre Nachkommen wanderten im Laufe der Jahrhunderte weiter nach Westen und Süden, kolonisierten Sardinien und Sizilien und ließen sich im heutigen Portugal nieder.

Merkmale
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Merkmale

Diese Siedler hatten helle Haut und dunkle Augen, das Gegenteil vieler Merkmale der früheren Jäger und Sammler. Die Gruppen neigten nicht dazu, sich zu vermischen, und eine Heirat außerhalb der eigenen Gruppe war selten.

Schnurkeramische Kultur
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Schnurkeramische Kultur

Jahrhunderte später, vor etwa 5.400 Jahren, tauchte eine völlig neue Kultur auf. Sie wurde Schnurkeramische Kultur genannt, aufgrund ihrer charakteristischen Keramik, die durch das Eindrücken von Schnüren in feuchten Ton dekoriert wurde.

Schnurkeramische Kultur
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Schnurkeramische Kultur

Als die Wissenschaftler begannen, die DNA der Menschen der Schnurkeramik-Kultur zu analysieren, gingen sie davon aus, dass sie Ähnlichkeiten mit der DNA der neolithischen Bauern aufweisen würde. Stattdessen fanden sie jedoch charakteristische Gene, die zu dieser Zeit in Europa neu waren.

Schnurkeramische Kultur
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Schnurkeramische Kultur

Die Menschen der Schnurkeramik-Kultur stellten sich als eng mit den Ureinwohnern Amerikas verwandt heraus, anstatt mit den neolithischen Europäern. Dies alles sorgte nur für neue Rätsel.

Steppe: die dritte Welle
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Steppe: die dritte Welle

Vor etwa 5.000 Jahren begann auf den heutigen Steppen im südlichen Russland und der östlichen Ukraine eine Gruppe Nomaden namens Jamnaja nach Europa zu migrieren.

Die Jamnaja-Kultur
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Die Jamnaja-Kultur

Die Jamnaja waren die ersten Menschen auf der Welt, die Pferde ritten und das Rad beherrschten, und sie bauten sogar Wagen. Aber sie errichteten nicht viele dauerhafte Siedlungen.

Die Verbindung zur Schnurkeramik-Kultur
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Die Verbindung zur Schnurkeramik-Kultur

Basierend auf genetischen Beweisen waren viele Menschen der Schnurkeramik-Kultur Nachkommen der Jamnaja. Die Jamnaja teilten auch eine entfernte Verwandtschaft mit den Ureinwohnern Amerikas, deren Vorfahren aus Sibirien stammten.

Der Einfluss der Jamnaja
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Der Einfluss der Jamnaja

Die Jamnaja brachten domestizierte Pferde, einen nomadischen Lebensstil mit Wagen, neue Werkzeuge und handgemachte Keramik nach Europa und trugen möglicherweise dazu bei, die Kultur in Richtung der Bronzezeit zu lenken.

Eine Seuche?
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Eine Seuche?

Genetiker fanden auch Yersinia pestis, den Erreger der Pest, in der DNA einiger Jamnaja-Proben. Die Jamnaja waren wahrscheinlich an die Krankheit gewöhnt und hatten Immunität entwickelt, brachten sie jedoch mit sich, als sie in eine unvorbereitete Bevölkerung migrierten. Dies könnte erklären, warum sich die Ausbreitung der Jamnaja über den Kontinent so schnell vollzog.

Indogermanische Sprachen
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Indogermanische Sprachen

Die Ankunft der Jamnaja in Europa fällt auch mit einer Zeit zusammen, die als der anfängliche Verbreitungszeitpunkt der indogermanischen Sprachen identifiziert wurde. Es wird vermutet, dass alle diese Sprachen von einer einzigen Sprache abstammen, aber es ist unklar, ob sie von den Jamnaja oder den neolithischen Bauern eingeführt wurde.

Von Anfang an eine Mischung von Menschen
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Von Anfang an eine Mischung von Menschen

Heute würde sich der genetische Einfluss dieser Gruppen im europäischen Erbgut je nach regionalen Variationen unterschiedlich zeigen. Insgesamt würde das genetische Erbe etwa zu gleichen Teilen aus Jamnaja und anatolischen Bauern bestehen, mit einem viel kleineren Anteil an afrikanischen Jägern und Sammlern.

Quellen: (National Geographic) (The New York Times) (Smithsonian Magazine)

Sehen Sie auch: Meilensteine in der schwarzen Geschichte 

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