Warum Sie froh sein können, 536 v. Chr. nicht am Leben gewesen zu sein

Historiker fanden endlich die Ursache für die mysteriöse Dunkelheit, die die Erde in jenem Jahr einhüllte

Stars Insider

14/07/22 | StarsInsider

LIFESTYLE Mysterien

Der Schwarze Tod wütete 1349 in Europa und tötete die Hälfte der Bevölkerung, doch der Historiker Michael McCormick von der Harvard University ist der Meinung, dass 536 das schlimmste Jahr in der Geschichte der Menschheit war, in dem man noch leben konnte. Aufzeichnungen aus diesem Jahr beschreiben, dass mehrere Kontinente von einer Art schwarzem Nebel in ständige Dunkelheit getaucht wurden, was verheerende Auswirkungen auf die Ernten und die Nahrungsmittelversorgung der Welt hatte. Die Auswirkungen dieser Klimakatastrophe waren zahllos.

Experten aus verschiedenen Bereichen arbeiten nun zusammen, um die Quelle des mysteriösen Nebels und die Rolle, die er bei den großen Weltereignissen dieser Zeit gespielt haben könnte, aufzudecken.

Klicken Sie hier, um herauszufinden, was im Jahr 536 wirklich geschah und welche katastrophalen Jahre folgten.

Das Jahr 536 v. Chr.
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Das Jahr 536 v. Chr.

Der Harvard-Historiker Michael McCormick hat sich der Erforschung des Jahres 536 gewidmet, um herauszufinden, was die in vielen historischen Aufzeichnungen beschriebene weltweite Katastrophe verursacht hat.

Ein monumentaler Ausbruch
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Ein monumentaler Ausbruch

Mit Hilfe anderer Historiker, Wissenschaftler und insbesondere Vulkanologen kam er zu dem Schluss, dass ein kolossaler Vulkanausbruch zu einer globalen Klimakatastrophe führte. Es war der größte Vulkanausbruch der letzten 1.500 Jahre.

Der Schuldige
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Der Schuldige

Wissenschaftler vermuten, dass ein Vulkan in Island dafür verantwortlich war, aber es könnte auch der berüchtigte Krakatoa gewesen sein. Ein anderer Experte sagt, dass die Größe des Ausbruchs mit 2.000 Millionen Atombomben von der Größe Hiroshimas gleichgesetzt werden kann.

Globaler Wandel auf allen Ebenen
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Globaler Wandel auf allen Ebenen

Diese beispiellose Naturkatastrophe stürzte die Welt in buchstäbliche Finsternis und löste eine Kette von Ereignissen aus, die die Geschichte der Menschheit im folgenden Jahrhundert verändern sollten.

Asche in die Atmosphäre spucken
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Asche in die Atmosphäre spucken

Vulkanologen nutzten alle verfügbaren Daten, um eine Simulation des Vulkanausbruchs zu erstellen. Sie schätzten, dass eine solch massive Explosion eine 48 Kilometer hohe Fontäne aus Magma, Staub und Asche erzeugt hätte.

Die sich ausbreitende Wolke
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Die sich ausbreitende Wolke

Die Asche breitete sich bis zu 1.600 Kilometer vom Ort des Ausbruchs aus und begann auf die Erde zu regnen. Die Asche- und Trümmerströme waren so ergiebig, dass sie die Sonne vollständig verdunkelten.

In der Schwebe
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In der Schwebe

Die bei einem Vulkanausbruch entstehende Asche ist oft so fein, dass sie schon von der kleinsten Brise getragen wird. Das bedeutet, dass sie über lange Zeit in der Luft schweben kann.

Überall
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Überall

Eine Wolke aus Asche und Schwefeldioxid aus dem Vulkan hing im Himmel über Asien, Europa und dem Nahen Osten und tauchte einen Großteil der Welt in endlose Dunkelheit. Man schätzt, dass dieser Zustand 18 Monate lang andauerte.

Vulkanischer Winter
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Vulkanischer Winter

Die Auswirkungen waren mit denen eines nuklearen Winters vergleichbar. Tatsächlich wird dieser Klimawandel als der vulkanische Winter von 536 bezeichnet. Ein byzantinischer Historiker schrieb, dass "die Sonne während des ganzen Jahres ihr Licht ohne Helligkeit abgab, wie der Mond".

Dürre und Hunger
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Dürre und Hunger

Diese Abschirmung der Sonne führte zu einem Temperaturabfall. Die Ozeane verdunsteten nicht mehr unter der Hitze der Sonne, wodurch die Atmosphäre trockener wurde. Dies führte zu geringeren Niederschlägen und damit zu Dürren und Hungersnöten.

Die Temperaturen fielen
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Die Temperaturen fielen

Der Sommer nach dem Ausbruch war der kälteste seit 2.300 Jahren. Die Temperaturen in Europa fielen um 2°C im Vergleich zu den vorhergehenden Sommern und in China schneite es sogar.

Die kleine Eiszeit
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Die kleine Eiszeit

Die Auswirkungen auf das Klima hielten mehr als ein Jahrhundert lang an, bis 660 in Europa und 680 in Zentralasien. Dieser Zeitraum wurde als spätantike Kleine Eiszeit bezeichnet.

Was passierte dann?
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Was passierte dann?

Die von den heutigen Historikern und Wissenschaftlern geschilderten Bedingungen sind erschreckend, selbst wenn man den Vulkanausbruch und seine Folgen genau kennt. Aber wie haben die Menschen im Jahr 536 reagiert?

Eine in Dunkelheit gehüllte Welt
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Eine in Dunkelheit gehüllte Welt

Der römische Politiker Cassiodorus schrieb über die plötzliche Veränderung der Welt: "Wir wundern uns, dass wir mittags keine Schatten unserer Körper sehen." Er beschrieb das Gefühl, dass alle Jahreszeiten durcheinandergewürfelt worden waren.

Verheerende Folgen
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Verheerende Folgen

Die Auswirkungen der Finsternis und des nachfolgenden Klimawandels waren katastrophal. Ein Historiker aus dieser Zeit schrieb, dass während des vulkanischen Winters von 536 "die Menschen weder von Krieg noch von Pestilenz noch von irgendeiner anderen Sache, die zum Tod führt, verschont blieben". Die Not endete jedoch nicht, als sich der Himmel schließlich aufklärte.

Weitere Ausbrüche
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Weitere Ausbrüche

Das Jahrzehnt, das auf den ersten Ausbruch folgte, war das kälteste seit 2.000 Jahren. Dies führte zu Missernten in Irland, Skandinavien, Mesopotamien und China. Leider brach der Vulkan noch zweimal aus, 540 und 547, was die Auswirkungen massiv verlängerte.

Die Beulenpest
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Die Beulenpest

Im Jahr 541, als Europa bereits hungerte und mit Missernten und wirtschaftlicher Stagnation zu kämpfen hatte, brach zum ersten Mal die Beulenpest aus.

Pest und Klimawandel
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Pest und Klimawandel

Das mag wie Pech erscheinen, aber Wissenschaftler wissen jetzt, dass Pestausbrüche mit Klimaveränderungen zusammenhängen. Ein Temperaturrückgang wirkt sich direkt darauf aus, wie sich das Pestbakterium bildet und ausbreitet.

Zahllose Tote
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Zahllose Tote

Die Krankheit stammt angeblich aus Zentralafrika und wurde mit Handelsschiffen die Küste hinauf nach Alexandria (dem heutigen Ägypten) und in das Herz des Oströmischen Reiches gebracht. In der Hauptstadt Konstantinopel (dem heutigen Istanbul) mussten jeden Tag 10.000 neue Leichen entsorgt werden. Es gab so viele Tote, dass man einfach aufhörte, sie zu zählen. Die Bewohner flohen aus der Stadt und verbreiteten die Krankheit im ganzen Reich. Es ist nicht bekannt, wie viele Millionen Menschen starben, aber man schätzt, dass 35 % bis 55 % der Bevölkerung umkamen.

Ein Reich wird in die Knie gezwungen
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Ein Reich wird in die Knie gezwungen

Das Römische Reich unter Kaiser Justinian stand bis zu diesem Zeitpunkt in voller Blüte, litt aber unter dem wirtschaftlichen Zusammenbruch und den Krankheiten. Zu diesem ungünstigen Zeitpunkt in der Geschichte wurde das Reich angegriffen.

Einzug der Awaren
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Einzug der Awaren

Die Awaren in Zentralasien waren ein Nomadenvolk, das auf Pferden reiste und kämpfte. Sie waren die Vorgänger von Dschingis Khan und wurden von den Chinesen als barbarisch, gewalttätig und rücksichtslos beschrieben.

Wanderung nach Westen
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Wanderung nach Westen

Innerhalb eines Jahrzehnts nach der Ankunft der Pest wanderten die Awaren aus Zentralasien an den Rand des Römischen Reiches. Historiker gehen davon aus, dass dieser plötzliche Umzug eine weitere Folge der Klimakatastrophe war. Das Überleben der Awaren beruhte auf dem Überleben ihrer Pferde, aber die schlechte Qualität der Vegetation in Asien während dieser Zeit reichte nicht aus, um ihre Pferde am Leben zu erhalten. 

Belagerung und Erpressung
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Belagerung und Erpressung

Sie zogen in den Westen und wurden zu einer großen Bedrohung für das Römische Reich. Dank ihrer rücksichtslosen militärischen Fähigkeiten beherrschten sie jede Siedlung, auf die sie stießen, und rückten immer näher an Konstantinopel heran. Sie belagerten die Stadt, erpressten aber ihre Gegner, ihnen Gold zu geben, um einen totalen Krieg zu vermeiden. Sie wiederholten diese Taktik über 50 Jahre hinweg und entzogen dem Römischen Reich Gold im Wert von schätzungsweise 8 Milliarden Euro.

Destabilisierung
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Destabilisierung

Die Pest, die darauf folgenden wirtschaftlichen Probleme und die finanzielle Auszehrung durch die Awaren destabilisierten das Reich vollständig.

Probleme an anderer Stelle
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Probleme an anderer Stelle

Auf der anderen Seite der Welt litt die Bevölkerung der mexikanischen Stadt Teotihuacan ebenfalls unter den Folgen des Ausbruchs. Archäologen haben eine unverhältnismäßig große Anzahl von Knochen junger Menschen, insbesondere von Babys, aus der Mitte bis zum Ende des 6. Jahrhunderts n. Chr. gefunden, was darauf hindeutet, dass etwas ernsthaft schief lief.

Teotihuacan
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Teotihuacan

Dies bedeutet, dass die Bevölkerung fast unmittelbar nach der Klimakatastrophe in eine Krise geriet. Wissenschaftliche Belege zeigen, dass ab Mitte des 5. Jahrhunderts eine 30 Jahre andauernde Dürre herrschte und das Wachstum der Bäume massiv zurückging. Historiker sind zu dem Schluss gekommen, dass Teotihuacan durch Dürre und Hungersnot als direkte Folge des Vulkanausbruchs dezimiert wurde.

Der Fall von Teotihuacan
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Der Fall von Teotihuacan

Es gibt auch Hinweise darauf, dass es in Teotihuacan einen Aufstand gegen die herrschende Klasse gab, möglicherweise als Reaktion auf das Leid der unteren Klassen während der Hungersnot, die zum Zusammenbruch der Stadt führte. Es sollte 300 Jahre dauern, bis sich in Zentralmexiko eine neue Zivilisation etablierte.

In der Zwischenzeit, in Großbritannien...
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In der Zwischenzeit, in Großbritannien...

Zur Zeit des Ausbruchs befand sich Großbritannien tief im finsteren Mittelalter. Die Römer hatten England ein Jahrhundert zuvor verlassen, und der Legende nach war der große König Artus kürzlich gestorben und hatte das Land in einem Zustand der Verwirrung zurückgelassen. Die Erzählungen über König Artus beschreiben eine Zeit der Hungersnot, in der die Ernte nicht gedieh und Großbritannien in Dunkelheit gehüllt war. 

Die Niederlage der Kelten
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Die Niederlage der Kelten

Außerdem erreichte die Beulenpest um 547 n. Chr. die britischen Inseln. Zu dieser Zeit war Großbritannien in zwei Nationen geteilt – im Westen lebten die keltischen Briten und im Osten die Angelsachsen. Die beiden Hälften hatten nur wenig Kontakt zueinander. Die Kelten trieben Handel mit dem Römischen Reich, was bedeutete, dass sie als erste an der Pest erkrankten und viel härter getroffen wurden. Dies ermöglichte den Angelsachsen die Übernahme von Gebieten, die zuvor von den durch die Pest ausgerotteten Kelten gehalten wurden.

Eine Eruption, die die Geschichte der Menschheit verändert
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Eine Eruption, die die Geschichte der Menschheit verändert

Dies sind nur einige Beispiele dafür, wie der schreckliche Klimawandel von 536 n. Chr. die Welt durch Dürre, Hungersnot, Pest, Krieg und wirtschaftlichen Zusammenbruch verwüstete. Es ist schwer vorstellbar, wie anders die menschliche Geschichte ohne diese weitreichende Naturkatastrophe verlaufen wäre.

Quellen: (Science) (History) (YouTube)

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