Gibt es andere Planeten wie die Erde?

Wie viele Planeten könnten potenziell Leben beherbergen?

Gibt es andere Planeten wie die Erde?
Stars Insider

09/04/24 | StarsInsider

LIFESTYLE Universum

Die Suche nach außerirdischem Leben hält die Welt seit Jahrzehnten in Atem. Während Teleskope den Himmel und die Weiten des Weltraums absuchen, legen Sonden wie Voyager 1 unglaubliche Entfernungen zurück, in der Hoffnung, außerirdisches Leben zu finden. Aber wo kann solches Leben gefunden werden? Welches sind die idealen Lebensbedingungen für Außerirdische? Und wie ähnlich sind ihre Planeten den unseren?

Klicken Sie sich durch diese Galerie, um die im interstellaren Raum verborgenen Antworten zu finden.

Wo soll man anfangen zu suchen?
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Wo soll man anfangen zu suchen?

Man schätzt, dass es im bekannten Universum bis zu einer Septillion Sterne gibt (das ist eine Eins gefolgt von 24 Nullen!). Und jeder dieser Sterne könnte möglicherweise von einem Dutzend Planeten umkreist werden. Wie können wir also außerirdisches Leben finden? Der erste Schritt besteht darin, näher an unserem Zuhause zu suchen.

Die Erde und ihre Bedingungen
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Die Erde und ihre Bedingungen

Die Erde ist, astronomisch gesehen, der perfekte Ort zum Leben. Das Vorhandensein von Wasser und einer stabilen Atmosphäre hat eine ideale Umgebung geschaffen, in der Leben gedeihen kann.

Die bewohnbare Zone
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Die bewohnbare Zone

Die Entfernung eines Planeten von seinem Stern ist entscheidend für die Frage, ob ein Planet Leben beherbergen kann. Die Erde befindet sich genau in der so genannten habitablen Zone, in der die Bedingungen weder zu heiß noch zu kalt sind, um Leben zu ermöglichen.

Goldlöckchen-Zone
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Goldlöckchen-Zone

Die bewohnbare Zone wird auch Goldlöckchen-Zone genannt, benannt nach einem Märchen. In dem Märchen wählt Goldlöckchen zwischen drei Gruppen von Gegenständen und ignoriert die, die zu extrem sind (groß oder klein, heiß oder kalt), und entscheidet sich stattdessen für den, der "genau richtig" ist.

Venus
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Venus

Die Venus, die von der Masse her der Erde ähnelt, ist zu nahe an der Sonne, als dass dort Leben möglich wäre. Planetenforscher glauben, dass es auf der Venus einst Wasser gegeben haben könnte, aber der Planet ist jetzt von Kohlendioxid und einer Temperatur von 462 °C beherrscht.

Merkur
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Merkur

Merkur ist sogar noch näher an der Sonne als die Venus, ganz zu schweigen davon, dass er zu klein ist und nicht einmal eine Atmosphäre hat, die Leben ermöglichen könnte.

Eingegrenzt
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Eingegrenzt

Durch das Verständnis der Kriterien für die Goldlöckchen-Zone konnten die Astronomen herausfinden, dass es bis zu 40 Milliarden Planeten geben könnte, die in bewohnbaren Zonen der Milchstraße kreisen.

In den Sternen geschrieben
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In den Sternen geschrieben

Bislang konnten die Astronomen nur 1.780 Planeten außerhalb unseres Sonnensystems nachweisen. Und von diesen Planeten befinden sich nur 16 in ihren jeweiligen bewohnbaren Zonen.

Zu groß oder zu klein
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Zu groß oder zu klein

Aber es reicht nicht aus, dass ein Planet den richtigen Abstand zu einem Stern aufweist. Die Größe spielt definitiv eine Rolle. Ein kleiner Planet kann keine Atmosphäre aufrechterhalten, während ein zu großer Planet eine erdrückende Atmosphäre haben wird.
Die Erde als Maßstab
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Die Erde als Maßstab

Damit der atmosphärische Druck genau richtig ist, muss ein Planet zwischen dem 0,1- und 10-fachen der Erdmasse groß sein. Das ist eine sehr enge bewohnbare Zone, vor allem wenn man bedenkt, dass viele Planeten im Universum hundertmal größer sind als der unsere.

Gliese 581c
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Gliese 581c

Im Jahr 2007 war die wissenschaftliche Gemeinschaft begeistert von der Nachricht über Gliese 581c, der ersten Supererde in der Goldlöckchen-Zone. Doch schon bald stellte sich heraus, dass die Oberflächenbedingungen des Planeten der Venus brutal ähnlich waren.

Kepler-186f
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Kepler-186f

2014 wurde ein erdgroßer Exoplanet mit dem Namen Kepler-186f entdeckt, der in der bewohnbaren Zone eines roten Zwergsterns kreist. Die Astronomen versuchen immer noch herauszufinden, ob der Planet Leben beherbergen kann.

Proxima Centauri b
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Proxima Centauri b

Der der Erde am nächsten gelegene Exoplanet ist Proxima Centauri b, der sich in einer Umlaufbahn um den der Sonne am nächsten gelegenen Stern befindet, der etwa vier Lichtjahre entfernt ist. Obwohl er ein Goldlöckchen-Planet ist, sind sich die Wissenschaftler nicht sicher, ob er eine lebensfreundliche Atmosphäre aufweist.

Andere wichtige Kriterien
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Andere wichtige Kriterien

Die Goldlöckchen-Zone und die Atmosphäre eines Planeten sind zwar wichtig, um seine Bewohnbarkeit zu verstehen, aber das ist noch nicht alles. Planeten müssen eine Fülle anderer Kriterien erfüllen, darunter die Fähigkeit, flüssiges Wasser zu speichern.

Mars
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Mars

Der Mars ist der einzige andere Planet in unserem Sonnensystem, der sich in der bewohnbaren Zone befindet. Der richtige atmosphärische Druck ist jedoch nur in den niedrigen Höhen des Planeten vorhanden, und es gibt keine Bestätigung dafür, dass es auf dem Planeten flüssiges Wasser gibt.

Wüstenplaneten
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Wüstenplaneten

Hypothetisch gesehen könnten trockene Planeten Wasser über Oasen speichern, was bedeuten würde, dass solche Planeten näher an einem Stern und außerhalb der Goldlöckchen-Zone kreisen können.

Ozeanplaneten
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Ozeanplaneten

Man hat die Theorie aufgestellt, dass die Ozeane der Erde entstanden sind, nachdem eisige Körper auf unseren Planeten trafen und anschließend schmolzen. Es könnte noch weitere solche Planeten geben.

Monde
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Monde

Natürliche Planetensatelliten oder Monde könnten möglicherweise ebenfalls bewohnbar sein. Aber diese Monde müssen sich innerhalb der Goldlöckchen-Zonen ihrer Wirtsplaneten befinden und weit genug entfernt kreisen, damit sie nicht zu vulkanischen Welten werden wie es der Jupitermond ist.

Europa
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Europa

Auf dem viertgrößten Jupitermond Europa vermutet man einen Wasserozean, der unter der Oberfläche des Planeten eingeschlossen ist und möglicherweise außerirdisches Leben beherbergen könnte.

Magnetische Felder
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Magnetische Felder

Das Magnetfeld der Erde ist ein Beispiel für ein weiteres wichtiges Kriterium, das die Lebensfähigkeit bestimmt, da es die Oberfläche des Planeten vor Radioaktivität und kosmischer Strahlung abschirmt. Andere Planeten bräuchten ein ähnliches Feld, damit komplexes Leben entstehen kann.

"Solarer Zwilling"
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"Solarer Zwilling"

Bisher ist es Astronomen nicht gelungen, einen Stern zu finden, der der Sonne entspricht, ein Phänomen, das als "solarer Zwilling" bezeichnet wird. Dies hat in der wissenschaftlichen Gemeinschaft große Schwierigkeiten bei der Suche nach außerirdischem Leben verursacht, das unserem ähnlich ist.

Außerirdisches Leben
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Außerirdisches Leben

Aber welche Arten von außerirdischem Leben könnten wir möglicherweise finden? Es wurde weitgehend akzeptiert, dass Lebensformen auf Kohlenstoffbasis die einzigen lebensfähigen Formen sind, in denen Leben existieren kann.

Kohlenstoffchauvinismus
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Kohlenstoffchauvinismus

Viele Wissenschaftler haben die Vorstellung kritisiert, dass außerirdisches Leben aus Kohlenstoff aufgebaut sein muss. Hypothetisch gesehen könnten Außerirdische aus ganz anderen Elementen bestehen, die es ihnen ermöglichen, an Orten zu überleben, die für Menschen unwirtlich sind.

Titan
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Titan

Auf dem größten Saturnmond, Titan, gibt es Kohlenwasserstoffseen, die möglicherweise Leben beherbergen könnten. Titan ist das einzige andere Objekt im Weltraum, bei dem eine flüssige Oberfläche entdeckt wurde.

Sind wir einzigartig oder nur die Ersten?
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Sind wir einzigartig oder nur die Ersten?

Der Physiker Enrico Fermi (1901–1954) stellte die Theorie auf, dass wir bisher noch nicht auf außerirdisches Leben gestoßen sind, weil intelligentes Leben entweder selten ist oder gerade erst im Universum entsteht.

Zu spät dran
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Zu spät dran

Andere Physiker haben behauptet, dass wir nicht auf außerirdisches Leben gestoßen sind, weil wir zu spät zur Party gekommen sind. Im Wesentlichen sagen sie, dass die meisten Außerirdischen bereits gestorben sind und das Universum sich zu weit ausdehnt, als dass wir ihre Überreste finden könnten.

Der große Filter
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Der große Filter

Viele Anthropologen und Astronomen glauben, dass die Menschheit aufgrund des Großen Filters allein im Universum ist. Im Grunde gibt es so viele unrealistische Voraussetzungen für die Entwicklung von Leben und Intelligenz, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass dies noch einmal geschieht.

Die Zoo-Hypothese
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Die Zoo-Hypothese

Einige Forscher spekulieren, dass außerirdisches Leben existiert, aber sie könnten bewusst den Kontakt mit der Menschheit meiden, um uns Raum zu geben, unsere Entwicklung ohne Einmischung zu durchlaufen. Trotzdem bleibt der Weltraum eine riesige unerforschte Grenze, in der möglicherweise außerirdisches Leben existiert.

Quellen: (National Geographic) (NASA) (Astronomy.com) (Earth How) (Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences )

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